Toon pagina inhoud

Motorola is één van de telefoonfabrikanten die stampt uit de tijd dat er nog geen smartphones waren. Velen hadden in die tijd een Nokia of Motorola telefoon. In de tussentijd heeft Motorola een rumoerige tijd doorgemaakt.

Eerst viel het bedrijf korte tijd in handen van Google, waarna in 2014 het Chinese Lenovo het bedrijf opkocht. Lenovo is tot op de dag van vandaag de moedermaatschappij van Motorola. Afgelopen jaar lijkt een kantelpunt te zijn geweest voor Motorola, in de goede zin van het woord.

Sinds jaren nam het marktaandeel binnen de Amerikaanse markt significant toe. Van 2,7% marktaandeel in 2016 naar 5,2% in 2017, aldus het onafhankelijke onderzoeksbureau Strategy Analytics. Amerika is altijd een belangrijke afzetmarkt geweest voor het van oorsprong Amerikaanse bedrijf.

medium

Motorola smartphone met borderless OLED display

Een recentelijke patent aanvraag duidt erop dat Motorola nog altijd een innovatief gedachtengoed bij zich draagt. Motorola lijkt kans te zien om een verbeterd OLED display toe te passen. Dit display maakt een volledig borderless design mogelijk. Bovendien spreekt het patent over een flexibel display en een opvouwbaar tablet en smartphone ontwerp.

Het gaat om een patent dat op 8 februari 2018 werd gepubliceerd door het WIPO. Motorola Mobility LCC heeft de aanvraag ingediend op 3 augustus 2016, het patent is getiteld: ‘Display device with heterogeneous pixel array for borderless design’.

Steeds meer smartphone fabrikanten rusten hun high-end smartphones uit met een OLED display. Fabrikanten als Samsung en Google maken al jaren gebruik van OLED displays. Ook Motorola voert haar premium Moto Z-serie uit met dergelijke type displays. Afgelopen jaar werden Apple en LG aan het rijtje toegevoegd. Apple introduceerde de iPhone X en LG paste het OLED display voor het eerst toe in de V30, die eind 2017 op de markt kwam. Uit het patent van uitvinder Seongchul Hong blijkt dat Motorola werkt aan een verbeterd OLED display.

Allereerst beschrijft het patent een aantal voordelen van OLED. Zo zijn OLED displays self-emitterend, ze verbruiken minder energie, bieden een grotere kijkhoek en snellere reactietijden. Vervolgens wordt er ingegaan op de soort OLED schermen, in hoofdlijnen zijn er twee types; passieve matrix OLED displays en actieve matrix OLED displays. Motorola kiest voor de laatste, duurdere variant.

medium

OLED display met een actieve matrix

Bij OLED schermen met een actieve matrix kunnen alle pixels afzonderlijk worden bediend. Elke pixel omvat schakelingscomponenten met een aantal dunne filmtransistoren en één of meer condensatoren voor opslagenergie. De toevoeging van een opslagcondensator zorgt ervoor dat pixels langer aan blijven.

Normaal gesproken worden de schakelingscomponenten aan de randen van de display geplaatst. Dit is de zogenaamde ‘dead pixel area’. Deze dode pixels worden normaliter verborgen achter het frame van de telefoon. Nu de schermranden steeds minimaler worden blijft er dus veel minder ruimte over voor deze noodzakelijke componenten.

Motorola heeft een nieuw OLED display ontwikkeld dat geen dode pixels heeft, waardoor ze smartphones kunnen ontwikkelen met een randloos design. In tegenstelling tot de huidige uniforme pixels heeft Motorola een technologie gepatenteerd dat gebruik maakt van een heterogene pixel structuur.

Opvouwbare Motorola smartphone

De ontwikkeling beperkt zich echter niet tot flatpanel displays. Deze technologie is ook toepasbaar voor flexibele displays en dus ook voor opvouwbare smartphones of ‘buigzame elektronische apparaten’, zoals Motorola het zelf noemt. We zien zowel een buigzaam apparaat in de vorm van een tablet ontwerp als een opklapbaar smartphone design. De toepassing van flex sensors maakt het mogelijk om de mate van buiging te bepalen. De patent beschrijving is vergezeld door een aantal duidelijke illustraties.

Door gebruik te maken van een flexibel display zonder dead pixel area kan het beeld doorlopen tot over de rand van de telefoon. Het patent beschrijft hierbij dat er uitsparingen gemaakt worden in de display voor onder andere de camera, luidspreker en de microfoon.

medium

Motorola 2018 smartphones

Op dit moment is Motorola vooral sterk binnen het budget en middensegment. In het topsegment vinden we de Moto Z toestellen, dit zijn modulaire smartphones die voorzien kunnen worden van allerlei soorten Moto Mods accessoires, die aan de achterzijde van het toestel bevestigt kunnen worden.

De Motorola Moto Z3 wordt in de zomer van 2018 verwacht. Afgelopen maand lekte er al enkele officiële renders van de Z3 en de Z3 Play, deze toonden een hernieuwd design met smalle schermranden. Ook van de Moto X5 middenklasse telefoon lekte er presentatie materiaal, ook hier was het borderless design zichtbaar.

Eind deze maand zal Motorola naar verwachting een serie nieuwe smartphones presenteren op de MWC 2018 in Barcelona. De budget Moto G-serie zal worden uitgebreid met de Moto G6, G6 Plus en G6 Play. Ook van de budget Moto E-serie worden nieuwe modellen verwacht, denk aan de Moto E5, E5 Plus en de E5 Play. Ten slotte lijkt ook de Moto X5 haar entrée te maken op de MWC 2018. Wordt vervolgt dus…

Bekijk hier de patent schetsen, claims en specificaties.

medium

FOR OUR INTERNATIONAL READERS

Motorola Mobility LCC has filed a patent with WIPO on August 3, 2016. The patent titled: ‘Display device with heterogeneous pixel array for borderless design’ was approved and published on February 8, 2018.

The patent describes an improved OLED display, that enables a completely borderless design. Moreover, the patent speaks of a flexible display and a foldable tablet and smartphone design.

Normally, circuit components are placed at the edges of the display. This is the so-called ‘dead pixel area’. These dead pixels are normally hidden behind the frame of the phone. Now that the bezels are getting smaller, there is much less room left for these necessary components.

Motorola has patented an OLED display that has no dead pixels, which makes it possible to create a borderless design. Unlike the current uniform pixels of active OLED displays, Motorola wants to use a heterogeneous pixel structure. As a result, pixels with a larger, more complex supporting circuitry are controlled differently than the pixels with smaller, less complex supporting circuitry.

The development is not limited to flat panel displays. This technology is also applicable for flexible displays and therefore also for foldable smartphones or ‘bendable electronic devices’ as Motorola calls it. We see both a flexible smartphone and a flexible tablet design. The use of flex sensors will make it possible to determine the degree of bending.

By using a flexible display without a dead pixel area, the image may extend beyond the edge of the phone. The patent also describes there will be made cutouts in the display for the camera, loudspeaker and the microphone.

Last month, various renders of upcoming Motorola smartphones  appeared online, including the Moto Z3 flagship model and the Moto X5 midrange smartphone. Both seem to feature a bezelless design. The Moto Z3 is expected to arrive this summer. But the Moto X5 is likely to be unveiled by the end of this month at MWC 2018, so we may soon see the first borderless Motorola smartphone.

Advertentie