Toon pagina inhoud

Smartphonefabrikant Oppo is in opmars. In thuisland China is Oppo inmiddels marktleider, internationaal is het merk nog beduidend minder bekend. Daar moet binnenkort verandering in komen, want Oppo is voornemens haar smartphones ook in Europa en Amerika te gaan verkopen. Ook in Nederland wordt het mogelijk een Oppo smartphone te kopen. Dat maakte het innoverende bedrijf afgelopen week bekend, tijdens de persconferentie van de revolutionaire Oppo Find X fullscreen smartphone. Oppo heeft echter nog veel meer plannen voor de toekomst, waaronder een opvouwbare smartphone.

Een handjevol fabrikanten werken op de achtergrond aan de ontwikkeling van een opvouwbare smartphone. We hebben inmiddels al verschillende prototypes gezien en nog veel meer patenten van fabrikanten als Samsung, Apple, LG, Huawei, Motorola en ZTE.

Het is echter Oppo en zusterbedrijf Vivo die het laatste jaar de meest baanbrekende innovaties hebben getoond als het gaat om nieuwe smartphone ontwerpen en technologieën. Eerst Vivo met haar in-display vingerprintsensor. Daarna wist het bedrijf als eerste ter wereld een full screen smartphone zonder notch te tonen, de Vivo NEX. Ruim een week later introduceerde Oppo met de Find X een smartphone met een nog groter screen-to-body ratio, van maar liefst 93,8%.

Beide Chinese fabrikanten zijn, net als OnePlus, onderdeel van BKK Electronic. Zal het bedrijf ook tot de eerste smartphonefabrikanten gaan behoren die een opvouwbare smartphone introduceren? Oppo heeft de afgelopen tijd diverse patenten aangevraagd die betrekking hebben op verschillende opvouwbare smartphone ontwerpen, we nemen ze één voor één door.

Opvouwbare Oppo smartphone

Opvouwbare Oppo smartphone met roterend mechanisme

Oppo Mobile Communications heeft op 22 maart 2018 een patent aangevraagd bij de WIPO voor een ‘Rotation mechanism and foldable mobile terminal’. Gelijktijdig is er een tweede patent ingediend voor een ‘Hinge assembly, rotation mechanism and foldable mobile terminal’.

Opmerkelijk aan deze patenten is de snelle publicatie datum. Oppo heeft een separaat verzoek ingediend bij de WIPO voor een zogenaamde ´early publication´, de reden; een soortgelijk patent was ook al in China aangevraagd. Volgens de reguliere procedure zou het echter nog maanden hebben geduurd alvorens het patent gepubliceerd zou worden. Maar deze bewuste patenten zijn al na twee weken gepubliceerd, op 6 april 2018. Beide zijn in het Engels opgesteld.

De patenten zijn duidelijk met elkaar verweven. In het eerste patent wordt een opvouwbare telefoon getoond met twee display delen, het tweede patent toont een soortgelijk design, maar dan met een ander scharnier.

De gepatenteerde Oppo opvouwbare smartphone heeft één groot flexibel display, dat zich in opgevouwen stand aan de buitenzijde van het apparaat bevindt. Er wordt een roterend mechanisme gebruikt om het mobiele apparaat open en dicht te vouwen. Een soortgelijk design kwamen we eerder tegen bij een vouwbaar toestel van Huawei. Door de display aan de buitenzijde te plaatsen is de draaihoek van het scherm groter, waardoor dit ontwerp eenvoudiger gerealiseerd kan worden.

Oppo vouwbare smartphone

Oppo vouwbare smartphone met drietal displays

Dat is echter niet het enige patent dat we zijn tegengekomen van Oppo aangaande vouwbare smartphones. Oppo Mobile Communications heeft ook een patent aangevraagd voor een ‘foldable mobile terminal’. Dit patent werd op 22 februari 2018 gepubliceerd en bevat een buigzame smartphone dat uit drie display delen bestaat.

In opgevouwen stand heb je een reguliere smartphone tot je beschikking, deze is vervolgens twee keer uit te vouwen voor een 3x zo groot scherm als we vandaag de dag gewend zijn. Een soortgelijke telefoon met uitklapbare schermen zijn we eerder dit jaar ook tegengekomen van LG.

Bij dit ontwerp wordt tevens gekozen voor een draaibaar scharnier. De behuizing rondom het eerste deel van het flexibele display is dubbel zo dik, hier zitten alle benodigde componenten in verwerkt, waaronder ook de camera module. In het derde deel wordt de microfoon en speaker geïntegreerd. Verder wordt er gebruik gemaakt van magneten om de drie delen bij elkaar te houden, wanneer het toestel is opgevouwen.

Oppo opvouwbare smartphone

Oppo opvouwbare smartphone met airbag

Ten slotte hebben we een patent ontdekt die veel overeenkomsten toont met patent ontwerpen van de Galaxy X, Samsung´s opvouwbare smartphone. Hoewel het patent al wat ouder is, is de oplossing uniek en bijzonder te noemen. Deze Oppo opvouwbare smartphone wordt namelijk voorzien van een tweetal airbags, welke links en rechts van het vouwmechanisme wordt geplaatst.

Deze airbags maken het mogelijk het flexibele scherm veelvuldig te buigen, een euvel waar meer fabrikanten mee worstelen. Zo publiceerde we afgelopen week nog over een patent van een Motorola opvouwbare smartphone, waarbij er gebruik wordt gemaakt van een warme element om het veelvuldig vouwen van de display mogelijk te maken.

Oppo kiest dus voor air bags. De gebruiker kan dit proces zelf begeleiden, door zijn hand op de zijkant van het toestel te houden (wat automatisch het geval is wanneer je de smartphone open- en dichtklapt). Aan de zijkant is een elastisch element ingebouwd. Wanneer de smartphone uitgevouwen wordt, zal de opgesloten lucht verplaatst worden, waardoor deze de binnenzijde van het buiggebied ondersteunt.

Eenmaal opgevouwen zit de flexibele display aan de binnenkant van het toestel, vergelijkbaar met een klaptelefoon. Door de airbags kan de opvouwbare smartphone veelvuldig opgevouwen en ontvouwen worden, zonder dat het buigzame scherm hierbij schade oploopt.

Opvouwbare smartphones

Opvouwbare smartphones van de toekomst

In deze experimentele fase blijft het de vraag waar Oppo uiteindelijk voor kiest. In 2016 verscheen er reeds een prototype van een Oppo opvouwbare smartphone, die naar binnen toe gevouwen kon worden. Waarschijnlijk is -net als bij Samsung– de duurzaamheid van het toestel een probleem. Ten slotte moet het apparaat veelvuldig gevouwen kunnen worden, zonder dat er schade kan optreden. De airbag kan hier een oplossing voor bieden.

Persoonlijk geloof ik echter dat het patent omtrent de opvouwbare smartphone met het roterende scharnier de meeste kans maakt op korte termijn. De documentatie hieromtrent is veruit het meest gedetailleerd, de implementatie lijkt het meest eenvoudig te zijn en bovendien hebben we zelden gezien dat er een ‘early publication’ document wordt aangevraagd.

Er zit echter ook een duidelijk nadeel aan dit ontwerp, tenslotte worden de displays in zo’n geval niet beschermd wanneer het toestel opgevouwen wordt meegenomen. Ook het toepassen van een telefoonhoesje wordt lastiger wanneer de display aan de buitenkant zit verwerkt.

In ieder geval is duidelijk dat de Chinese fabrikant niet alleen werkt aan full screen smartphones, zoals de Oppo Find X. Het innovatieve bedrijf heeft zijn blik op de toekomst gericht en kan wel eens verrassend uit de hoek komen. De Samsung Galaxy X wordt in de eerste helft van 2019 verwacht. Zal Oppo ons nog voor die tijd weten te verrassen?

Oppo mobile

FOR OUR INTERNATIONAL READERS

In the past year, Oppo has been granted various patents by WIPO, all related to foldable smartphones.

The most recent patent was filed on March 22, 2018. After a request for early publication the patent was granted on April 6, 2018. It contains a foldable phone with one large flexible display. Once the device is folded, the display is positioned on the outside. The mobile device can be folded by means of a rotating mechanism.

Another patent shows an Oppo smartphone with three displays.

And finally, we have spotted an Oppo foldable phone with built-in airbags. These airbags make it possible to bend the flexible screen frequently, a durability problem that many manufacturers struggle with. It’s also a good alternative to the Motorola foldable smartphone with heating element, which we have covered last week.

Here you can find the patent from Oppo.

Advertentie