Toon pagina inhoud

De opvouwbare smartphone, je hebt er wellicht al over gehoord. Een revolutie in display technologie heeft elektronica fabrikanten ertoe overwogen om mobiele telefoons te voorzien van een flexibel scherm. Hierdoor kun je het toestel dubbelvouwen en wordt het apparaat qua afmetingen drastisch verkleint. Deze ingenieuze uitvinding zal een revolutie ontketenen in de vormgeving en gebruik van consumenten elektronica.

Consumenten die graag een opvouwbare telefoon willen kopen kunnen op dit moment slechts kiezen uit een handjevol modellen. Welke merken hebben eigenlijk een opvouwbaar model in het verkoopassortiment? Zijn deze vouwtelefoons ook te koop in ons land? Wij geven je koopadvies en tips waar je op moet letten bij je aankoop. Wij geven daarnaast antwoord op de belangrijkste vragen waar consumenten nog geen duidelijk antwoord op hebben gekregen. Duik samen met ons de diepte in en krijg inzicht in de wondere wereld van de opvouwbare smartphone.

Flexibele displays zijn geen nieuwe uitvinding. Al vanaf 2004 worden er op kleine schaal buigbare displays gemaakt. In de daaropvolgende periode werden deze hoofdzakelijk toegepast als gebogen TV panelen, de zogenaamde curved modellen. In 2011 toonde Samsung op de CES 2011 voor het eerst een telefoon dat gebruik maakte van een flexibel AMOLED display. Bij deze smartphone liep de displayoppervlak door tot aan de zijkant van het toestel.

Voordelen van ‘opvouwbaar’ moeten met name gezocht worden in het verkleinen van een product. Klein vormgegeven betekent een verhoogde draagbaarheid. Het grootste nadeel van een product met een flexibel scherm is de extreem hoge prijs. Een opvouwbare smartphone kopen met een flexibel scherm kost momenteel ruwweg drie keer zoveel geld als een vergelijkbaar model die je niet kunt dubbelvouwen.

Welke smartphonefabrikanten hebben een vouwtelefoon gemaakt

Kijken we naar de huidige marktsituatie dan zijn er vier gerenommeerde fabrikanten die een vouwtelefoon geïntroduceerd hebben en daadwerkelijk op de markt hebben gebracht.

Royole was de eerste fabrikant die met een commerciële versie op de markt kwam. De Royole FlexPai ging een jaar geleden al in de verkoop. De smartphone was overigens alleen in China te koop. Blijkbaar zijn alle exemplaren van dit model al uitverkocht, want in de webwinkel van Royole wordt het product niet meer aangeboden. Ook Amazon heeft de productpagina inmiddels offline gehaald.

Samsung Galaxy Fold

Samsung kwam als tweede op het presentiepodium met de introductie van de Samsung Galaxy Fold. De veelbelovende smartphone zat echter vol met constructiefouten. Samsung heeft de verkoop van haar opvouwbare smartphone dan ook met vier maanden moeten uitstellen. Met uiteindelijk ook nog een teleurstellend bericht voor de Nederlandse consument; de Galaxy Fold kun je niet in Nederland kopen. Inmiddels werkt Samsung aan een opvolger voor de Fold. Opmerkelijk verschil bij het nieuwe model is de vouwlijn. Het bestaande exemplaar vouwt over de verticale as open en dicht. De Samsung Galaxy Fold 2 heeft de vormfactor van een clamshell telefoon die je over de horizontale as kunt vouwen.

Huawei toonde als derde smartphonefabrikant een opvouwbaar model. De Huawei Mate X is qua grootte en functionaliteit vergelijkbaar met de Galaxy Fold van Samsung. Bij de Mate X zit het scherm aan de buitenkant. Dit verhoogt de kans op krassen op het scherm, hoewel er wel standaard een handige beschermcase wordt meegeleverd bij de Mate X. Bij de twee modellen van Samsung zit het display aan de binnenzijde, in opgevouwen toestand is het kwetsbare scherm volledig afgesloten van de buitenwereld. Wel zo handig.

Motorola is het vierde merk die een opvouwbaar model in het assortiment heeft opgenomen. De nieuwe klaptelefoon van Motorola is een moderne versie van de succesvolle RAZR fliptelefoon uit 2004.

Motorola RAZR smartphone

De Motorola RAZR 2019 heeft nagenoeg dezelfde vormgeving alleen beschikt het nu over een langwerpig flexibel scherm. De RAZR V3 was anderhalf decennia terug de best verkochte Motorola smartphone. Jammer genoeg kon het Amerikaanse bedrijf niet meer meekomen in de marktovergang van feature-phones naar Android smartphones. Het verloor in korte tijd veel marktaandeel, waarna het in handen viel van de Chinese computerfabrikant Lenovo.

Opvouwbare smartphones uit China

Er zijn uiteraard nog meer telefoonfabrikanten die aan een opvouwbare smartphone werken. Chinese merken, waaronder Oppo en Xiaomi, hebben diverse vouwbare modellen op de tekentafel liggen.

Oppo, in Nederland bekend geworden met de innovatieve Reno smartphones met pop-up selfie camera, heeft ook een opvouwbare telefoon in ontwikkeling. Eén dag na de introductie van de Huawei Mate X toonde het bedrijf een werkend prototype van een Oppo vouwtelefoon met een vergelijkbaar ontwerp als dat van Huawei. Mogelijk heeft Oppo ook een vouwbare smartphone met een telescopische camera in ontwikkeling.

Concurrent Xiaomi houdt zich ook bezig met de ontwikkeling van vouwbare modellen. Begin van dit jaar toonde Xiaomi een bijzonder dual-fold prototype. Door gebruik te maken van twee verticale vouwlijnen kun je deze opvouwbare smartphone op twee afzonderlijke plaatsen onafhankelijk van elkaar openvouwen. Hierdoor ontstaat er een soort mini-tablet.

Over het algemeen zijn mobiele telefoons uit China stukken goedkoper ten opzichte van andere A-merken die momenteel in Europa de markt domineren. Hetgeen overigens niet wil zeggen dat de kwaliteit van de gebruikte hardwarecomponenten minder is. Fabrikanten uit deze regio nemen simpelweg genoegen met minder winst. Zo heeft Xiaomi begin dit jaar in een officiële statement laten weten dat het smartphones wil fabriceren tegen kostprijs, zonder de prestaties in gevaar te brengen.

Trage start voor nieuw marktsegment

Het nieuwe marktsegment komt overigens maar moeizaam op gang. De aangekondigde smartphones die ik heb besproken zijn tot op de dag van vandaag niet in Nederland te koop. Bovendien zijn de vouwtelefoons peperduur. De verkoopadviesprijs van een opvouwbaar model ligt tussen de 1600 en 2300 Euro. De 5G modelvarianten zijn nog hoger geprijsd dan de 4G modellen. Consumenten die op het punt staan een nieuwe telefoon aan te schaffen zullen met name afhaken op de extreem hoge prijs. Voor het aankoopbedrag van een vouwbaar exemplaar kun je ook minimaal twee high-end smartphones kopen.

Lenovo heeft met de Motorola RAZR (2019) momenteel de beste opvouwbare telefoon in handen zo valt op te maken uit verschillende expert-reviews van prominente uitgevers. Het succes is te danken aan het type toestel. De RAZR is een klaptelefoon, die eenmaal uitgevouwen dezelfde grootte heeft als een reguliere smartphone. De vouwapparaten van Samsung en Huawei daarentegen zijn opengevouwen twee keer zo groot als een conventioneel toestel en functioneren zodoende als een tablet.

Beste model

Verschillende vouwmethoden

Er zijn momenteel drie verschillende vouwmethodieken door fabrikanten toegepast.

1). Motorola RAZR 2019 – scherm vouwt over horizontale as – display aan de binnenzijde.
2). Samsung Galaxy Fold – scherm vouwt over verticale as – display aan de binnenzijde.
3). Huawei Mate X – scherm vouwt over verticale as – display aan de buitenzijde.

Uit een recente enquête van GSMArena blijkt dat een overgrote meerderheid de voorkeur geeft aan een clamshell model. Bijna de helft van de respondenten (44%) geeft de voorkeur aan de ouderwetse klaptelefoon. Lenovo heeft met de vernieuwde RAZR een prachtig product gemaakt wat naadloos aansluit bij de behoeften van de consument.

Opvouwbare smartphone met eSIM kaart

De vraag is of Motorola Benelux ook in staat is om dit toestel op de Nederlandse markt te lanceren. Het grootste probleem waar het bedrijf momenteel mee te kampen heeft is de afwijkende simkaart die de telefoon nodig heeft om te kunnen functioneren. De Motorola RAZR werkt namelijk met een eSIM. Deze simkaart is fabrieksmatig in de telefoon geplaatst en is niet door de gebruiker te verwijderen of te verwisselen. Het grote voordeel van een e-simkaart is onder andere dat je meerdere abonnementen tegelijkertijd op één toestel kunt activeren.

Alleen T-Mobile en Truphone ondersteunen deze zogenaamde embedded-SIM. Het is te hopen dat Motorola op korte termijn een business partner vindt om haar voorsprong op Samsung en Huawei te behouden.

Opvouwbare smartphone met eSIM

Wij hebben bij het Nederlandse persbureau van Motorola een testexemplaar van de RAZR klaptelefoon aangevraagd. Wij zijn (hopelijk bovenaan) de lijst gezet, zodra wij het toestel hebben ontvangen gaan wij ermee aan de slag en publiceren we een hands-on review.

Ondertussen is begin deze week duidelijk geworden dat onder het merklabel Motorola patentaanvragen zijn ingediend waaruit blijkt dat het bedrijf technologie in huis heeft om het bestaande model verder te verbeteren. Het is overduidelijk dat Lenovo aanstuurt op een herhaling van het verkoopsucces dat Motorola in het verleden wist te behalen.

Motorola is wat ons betreft van harte welkom. Dit soort come-backs zijn een opkomende trend. Neem het voorbeeld van Nokia, dat destijds in licentie-vorm is doorgegeven aan het Chinese HMD Global. Onder de merknaam Nokia worden nu weer competitieve Nokia smartphones geïntroduceerd geproduceerd en gaat het weer lekker mee met de tijd. Wellicht komt er ook nog een keer een Nokia opvouwbare telefoon op de markt.

Het was immers het Finse Nokia die in nauwe samenwerking met de Universiteit van Cambridge in februari 2008 in het museum voor moderne kunst in New-York het baanbrekende Morph concept onthulde. Een reeks revolutionaire slimme producten met een flexibel display met touch-bediening. Deze visie is in 10 jaar tijd werkelijkheid geworden en zal de komende decennia samen met de intrede van 5G mobiel internet een ware revolutie ontketenen.

Advertentie