Toon pagina inhoud

Afgelopen weekend wist LetsGoDigital wederom een spraakmakend patent te onthullen van Sony Interactive Entertainment. Ditmaal ging het om een PlayStation cartridge. Na onze publicatie werd er internationaal volop gespeculeerd over het doel van dit cartridge systeem. De algemene verwachting is, dat de kans klein is dat er een nieuwe Sony handheld in het verschiet ligt. Alle pijlen zijn gericht op de Sony PS5 en dus is de link met de nieuwe PlayStation console al snel gelegd.

Update: Inmiddels is duidelijk waar deze Sony cartridge voor bestemd is, het is helaas niet voor de PS5. Onderstaand vind je de oorspronkelijke berichtgeving.

Temeer omdat het design patent is aangevraagd bij hetzelfde Braziliaanse patentbureau, waar destijds ook de aanvraag voor de Sony PlayStation 5 Developers Kit is ingediend. Bovendien is de ontwerper van deze cartridge, Yujin Morisawa, als Senior Art Director bij Sony Interactive Entertainment verantwoordelijk voor alle producten geassocieerd aan het PlayStation merk.

Sony PS5 SSD cartridge

Sony PS5 SSD cartridge

Ervan uitgaande dat deze PlayStation cartridge inderdaad voor de nieuwe spelcomputer van Sony bedoelt is blijft het alsnog de vraag waar deze voor zal dienen. Gaat het om een klassieke game cartridge of is het soms een SSD cartridge zodat je over extra geheugen kunt beschikken op de PlayStation 5?

Hoewel een cartridge een beetje retro doet overkomen en misschien meer thuishoort bij het merk Nintendo dan bij Sony, zien velen ook de voordelen in van zo’n cartridgesysteem. De game cartridge is inmiddels al meer dan 40 jaar oud en werd onder andere gebruikt door oude game consoles van Atari, Sega en Nintendo.

Het zijn overigens niet alleen oude consoles, want ook de Nintendo Switch die nog altijd als warme broodjes over de toonbank gaat, maakt gebruik van game cartridges. Het verkoopsucces van dit draagbare spelsysteem heeft er inmiddels voor gezorgd dat Nintendo onlangs nog een Switch Lite heeft uitgebracht.

Sony heeft echter vanaf het begin van het PlayStation tijdperk gekozen voor CD-roms, die later plaats maakte voor de betere Blu-ray discs. Alleen de handheld consoles werkten met spelcartridges. De volgende PlayStation game console zal over een Blu-ray drive beschikken die discs tot 100GB zal ondersteunen, zo is reeds door de entertainment divisie van Sony bevestigd. Deze diskdrive was ook duidelijk zichtbaar op de Sony PS5 Developers Kit. Het lijkt daarom niet aannemelijk dat de PS5 over gamecartridges zal beschikken. Bovendien lijken de modules erg groot te zijn voor een reguliere game cartridge.

PlayStation SSD geheugencartridge

PlayStation SSD geheugencartridge

Uitbreidbaar SSD geheugen middels een insteekmodule klinkt daarentegen een stuk logischer. Door gebruik te maken van uitbreidbaar geheugen kan de basisuitvoering van de Sony PlayStation 5 goedkoper in de markt worden gezet. Veel consumenten, waaronder fanatieke gamers, hebben op social media hun zorgen geuit over de adviesprijs, dit zal Sony zeker niet ontgaan zijn. Temeer omdat de hoge prijs van de PlayStation 3 destijds voor tegenvallende verkoopresultaten heeft gezorgd. Een herhaling hiervan zal de marketing-afdeling van Sony zeker willen voorkomen. Uitbreidbaar geheugen in de vorm van een insteekbare solid state drive cartridge zou dan ook een goede oplossing kunnen zijn.

Een hard disk drive is aanzienlijk goedkoper dan een SSD. Voor een 1TB SSD betaal je momenteel gemiddeld zo’n €50. Wat betreft de prijs van de nieuwe PlayStation gaan er de wildste verhalen de ronde, met prijzen variërend tussen de €500 en €850. Sony heeft al aangegeven dat de PS5 een redelijke prijs krijgt, gelet op de geavanceerde specs. Door te werken met uitbreidbaar geheugen kan de instapprijs beperkt worden (bijv €500 – €550), bovendien kunnen gamers achteraf altijd nog besluiten om het geheugen uit te breiden.

Ten tijde van onze initiële publicatie afgelopen zaterdag, ging ons idee uit naar een game cartridge voor de PlayStation, die we overigens niet zozeer linkte aan de PS5. Maar hoe langer ik erover nadenk en hoe meer ik erover lees, hoe logischer het klinkt om een cartridge te gebruiken om het geheugen van de PlayStation 5 uit te kunnen breiden. Zeker ook als je nauwkeurig naar de patentomschrijving kijkt: ‘Configuratie toegepast op/in gegevensopname en opslagapparatuur’.

SSD PlayStation 5

Om een beter idee te krijgen van hoe die SSD geheugencartridge er dan uit zou komen te zien heeft LetsGoDigital een setje 3D renders ontworpen. Wat de geheugencapaciteit wordt en hoeveel varianten er worden uitgebracht is nog geheel onbekend. Wij zijn uitgegaan van 1TB, 2TB en 3TB SSD, maar de daadwerkelijke geheugencapaciteiten van deze SSD cassettes kunnen natuurlijk afwijken. De huidige PS4 Pro beschikt over 1TB geheugen. Met Blu-ray discs die tot 100GB ondersteunen lijkt 1TB opslag ook wel het minimum te worden.

Bij de huidige PlayStation 4 is het overigens ook al mogelijk om de opslagcapaciteit uit te breiden, door de interne harde schijf te upgraden. Dit gaat relatief eenvoudig, zeker als je het vergelijkt met consoles zoals de Xbox. Wellicht wordt het via de cartridges ook mogelijk om je saved-games op te slaan. Zo hoef je alleen de cartridge mee te nemen om vervolgens verder te kunnen spelen op de PlayStation 5 console van een vriend. Momenteel is het al mogelijk om PS4 games op te slaan in de cloud, hierdoor dien je alleen wel een PlayStation Plus abonnement aan te schaffen. Je krijgt dan 100GB online opslag tot je beschikking.

Dit patent is overigens niet zomaar uit de lucht komen vallen. Twee maanden geleden viel ons oog al op dit patent. Toen was de documentatie in het dossier echter nog onvolledig, zo was er nog geen afbeelding beschikbaar waardoor we op dat moment over onvoldoende informatie beschikten om onze publicatie te rechtvaardigen. Voordat een octrooi wordt goedgekeurd zal het dossier verschillende controlepunten passeren, die doorgaans door één en dezelfde controleur van het patentbureau behandeld wordt. Soms worden bepaalde documenten pas in een later stadium toegevoegd en/of gewijzigd.

PS5 SSD geheugen

Geregeld lees je op nieuwssites dat niet alle patenten die worden aangevraagd ook daadwerkelijk uitmonden in een commercieel verkrijgbaar product. Dit is zeker waar. Aan de andere kant, een patent wordt natuurlijk ook niet zomaar aangevraagd. Elk nieuwe product dat op de markt wordt gezet wordt eerst gepatenteerd, om te voorkomen dat de concurrentie met hetzelfde idee op de markt komt.

In zo’n ontwikkelproces kun je je voorstellen dat een fabrikant eerst het hoofdproduct ontwerpt, in dit geval de spelconsole zelf. Daarna zullen pas de bijpassende accessoires ontworpen worden, in dit geval de cartridge. Hoewel het definitieve ontwerp van de PlayStation 5 nog niet bekend is bij het grote publiek, mag je er vanuit gaan dat het design inmiddels al wel vaststaat bij Sony.

De grootte van de cartridge maakt het aannemelijk dat het om een SSD opslagmedium gaat. Waar deze ingegeven dient te worden is nog onbekend. Als straks blijkt dat deze cartridge inderdaad voor de next-gen game console van Sony bedoelt is, dan zullen er waarschijnlijk ook verschillende PlayStation 5 bundels worden aangeboden. In dit geval geen game bundels, maar opslag bundels.

Sony PlayStation 5 kopen

Verwacht wordt dat de Sony PlayStation 5 in februari 2020 officieel geïntroduceerd zal worden. Het zal vervolgens nog tot eind van het jaar duren voordat je de PlayStation 5 kopen kunt, hoewel het bij GameMania nu al mogelijk is om een PS5 pre-order te plaatsen. Vanzelfsprekend blijven wij de ontwikkelingen in de tussentijd op de voet volgen!

Bekijk hier het patent van de originele PlayStation cartridge van Sony Interactive Entertainment.

SSD cartridge voor Sony game console

Note to editors: The product render presented in this article is copyright protected and designed by LetsGoDigital. You may use our artwork for free as long as you include a clickable source link into your publication. Thank you very much for understanding.

Advertentie