Toon pagina inhoud

De Trail Burner is een elektronisch mountainbike spel dat in 1998 werd geïntroduceerd door Radica Games Limited. Het was één van de eerste elektronische spellen met virtual motion sensor technologie. De leuke vormgeving, in de vorm van een mountainbike stuur maakte de Radica Trail Burner een unieke handheld.

Bij het Bonami SpelComputer Museum in Zwolle is een werkend exemplaar te aanschouwen. LetsGoDigital liet haar kans niet voorbij gaan en heeft een exemplaar uit de vitrines mogen halen om deze 20-jaar oude handheld nog eens van dichterbij te kunnen bekijken.

Radica Games Limited is een Amerikaans bedrijf dat werd opgericht in 1983. In eerste instantie richtte het bedrijf zich met name op het maken van elektronische spellen voor casino’s. Hoewel de spellen naderhand nog altijd veelal gebaseerd werden op het casino, waren ze niet langer bedoeld voor in het casino, maar voor thuis- en onderweg gebruik.

In 2006 is Radica Games Ltd overgenomen door Mattel Inc, een grote Amerikaanse speelgoedfabrikant die onder andere bekend is van merken als Barbie, Hot Wheels en Fisher-Price. Mattel betaalde $230 miljoen USD voor Radica Games Ltd en zag de overname als potentie om een grotere speler te kunnen worden op het gebied van elektronisch speelgoed.

Radica Trail Burner

Radica Trail Burner met motion sensor

De Radica Trail Burner, model 9801, is ontworpen voor kinderen vanaf 8 jaar. De elektronische handheld heeft niet alleen het ontwerp van een mountainbike stuur, ook de bediening werkt net iets anders, mede dankzij de ingebouwde motion sensor. Zo kun je tijdens het spelen naar links of rechts bewegen door het stuur de juiste richting in te bewegen. Door het stuur naar achteren te trekken kun je de mountainbiker over obstakels leiden. Daarnaast kun je met je rechterhand schakelen, er zitten drie standen op.

Onder de LCD display zijn een aantal fysieke knoppen aangebracht. Een grote gele knop in het midden om het apparaat te starten en om een game te pauzeren. Daarnaast is er een knop om een spel te starten, het volume aan te passen en om de high-score in te zien.

Retro handheld

De retro handheld heeft een fijne handligging, mede dankzij de rubberen grips. Het voelt degelijk en zeker niet goedkoop aan. De controller kon ook vibraties afgeven, bijvoorbeeld wanneer je tijdens het spel ergens tegenaan botst.

Het spel bestond uit 9 verschillende tracks. Tijdens elke mountainbike race neem je het op tegen 10 computer rijders. Het doel van het spel is om eerste over de finish te komen. Onderweg kom je verschillende obstakels tegen die je moet omzeilen, zoals water, konijnen en andere mountainbike rijders.

Er was helaas alleen een single-player mode beschikbaar, multi-player behoorde simpelweg niet tot de mogelijkheden. Een ander duidelijk nadeel was de vertraging die optreedt tijdens het spelen, hierdoor heb je heel erg kort de tijd om obstakels te zien aankomen en hierop in te spelen.

Je kon geen moeilijkheidsgraad instellen, naarmate het spel vordert wordt het automatisch moeilijker en kom je steeds meer obstakels op de weg tegen. De Radica Trail Burner werkt op twee AA-batterijen, die overigens niet waren inbegrepen.

Elektronische handhelds

Elektronische handhelds

Radica heeft meer handhelds ontworpen met unieke ontwerpen, zoals de gelijktijdig geïntroduceerde Inline Alley, een inline-skate spel waarbij de controller de vorm heeft van een inline skate. Of de Night Vision Stealth Assault, een gevechtsspel in de lucht met een kijker in de vorm van een stealth fighter. Beide LCD handhelds beschikte ook over dezelfde virtual motion sensor technologie.

Een groot succes zijn de handheld games echter nooit geworden, zo werd de Trail Burner slechts een jaar verkocht. Desalniettemin wordt de Radica Trail Burner nog altijd te koop aangeboden op websites zoals eBay en Amazon. Voor een tweedehands exemplaar betaal je zo’n $10 USD. Een nieuwe in doos kost ongeveer $30 USD, exclusief verzendkosten. De volledige handleiding van het apparaat kan hier worden gedownload.

Spelcomputer museum

Bonami SpelComputer Museum

Vind je het leuk om de Trail Burner eens van dichterbij te bekijken of ben je geïnteresseerd in spelsystemen in het algemeen? Bezoek dan eens het Bonami SpelComputer Museum, dit is Nederlands grootste museum op het gebied van computers en spelcomputers.

Je vindt er de meest uiteenlopende handhelds en retro game consoles, van de jaren ’60 tot heden. In het interactieve museum maken bezoekers kennis met de geschiedenis van de (spel)computer en worden ze in de gelegenheid gesteld om veel van de oude apparaten zelf uit te proberen.

Advertentie