Toon pagina inhoud

Een jaar geleden wisten nog maar weinig mensen van het bestaan van Royole. Het bedrijf wist zich vorig jaar november echter wereldwijd op de kaart te zetten door ’s werelds eerste opvouwbare smartphone te introduceren, de Royole Flexpai. De Chinese fabrikant maakt de flexibele schermen zelf en heeft dan ook meerdere producten in het portfolio met een buigbaar of gebogen display. Een onlangs gepubliceerd patent toont aan dat Royole nog meer innovatieve ideeën heeft, ditmaal voor een smartwatch met een opvouwbaar display.

Het gaat om een tweetal patenten die beide door Shenzhen Royole Technologies zijn ingediend bij de WIPO (World Intellectual Property Office). Beide patenten omschrijven een wearable met een flexibel scherm dat dubbel gevouwen kan worden.

Royole wearable vouwbaar scherm

Royole wearable met vouwbaar scherm

Het eerste patent getiteld ‘Wearable apparatus’ werd in de tweede helft van 2017 aangevraagd en werd op 4 april 2019 gepubliceerd. We zien een slank vormgegeven flexibele polsband met een rechthoekig display.

Ben je onderweg en draag je het apparaat om je pols, dan heeft het een compacte vormfactor zoals je gewend bent van een smartwatch of horloge. Heb je behoefte aan een groter scherm? Dan vouw je het scherm eenvoudig open naar de zijkant, richting je handpalm, waarna je de beschikking hebt over een dubbel zo groot displayoppervlak.

Zowel dicht- als opengeklapt heb je een touchscreen tot je beschikking. Eenmaal opgevouwen wordt het scherm magnetisch bij elkaar gehouden. Het scherm wordt in een slanke, elastisch buigbare behuizing geplaatst, waarin alle benodigde componenten worden verwerkt. De wearable van Royole wordt ook voorzien van een flexibele batterij, deze wordt in de horlogeband geïntegreerd.

Smart wearable opvouwbaar display

Royole slimme armband met opvouwbaar display

Het tweede patent getiteld ‘Smart bracelet’ werd al in februari dit jaar gepubliceerd. Qua ontwerp zien we een aantal duidelijke overeenkomsten, zo is ook deze wearable voorzien van een opvouwbaar scherm. Ditmaal heeft Royole echter meer voor de vorm van een armband gekozen.

Een ander opmerkelijk verschil met het eerste patent is de richting waarin de display vouwt. Bij deze mode accessoire kun je de display naar beneden openvouwen, in plaats van naar de zijkant. Hierdoor krijg je een langwerpig scherm tot je beschikking. Voor de slimme armband is gebruik gemaakt van een roterend mechanisme om het scherm op- en uit te vouwen.

Het is vooralsnog onbekend of Royole daadwerkelijk voornemens is om een wearable met een vouwbaar display uit te brengen. Wel is de displayfabrikant vastbesloten om flexibele schermen een toekomst te geven, door verschillende toepassingsgebieden te verzinnen.

De Royole Flexpai is vooralsnog de enige opvouwbare telefoon die ook daadwerkelijk verkrijgbaar is. Ten slotte is de release van de Samsung Galaxy Fold uitgesteld en ook de Huawei Mate X laat nog even op zich wachten. Door ook ’s werelds eerste opvouwbare smartwatch uit te brengen zou Royole natuurlijk opnieuw een hoop aandacht naar zich toe weten te trekken. De tijd zal moeten uitwijzen of de Chinese fabrikant hier daadwerkelijk kansen ziet liggen.

Er zijn overigens meer bedrijven die zich bezighouden met flexibele wearables. Zo patenteerde Samsung enige tijd geleden een buigbare telefoon die je als horloge om je pols kunt dragen. Ook het Chinese Lenovo toonde in 2016 al een prototype van een wearable met een flexibel display. De Moxi Group was vorig jaar de eerste fabrikant die ook daadwerkelijk een buizame smartphone heeft geïntroduceerd, bij dit apparaat is echter een zwart/wit display toegepast.

Bekijk hier het patent van de Royole polsband en de slimme armband.

Advertentie