Toon pagina inhoud

De Gear S3 is het huidige topmodel binnen de Samsung smartwatch line-up. Dit slimme horloge kun je echter al sinds december 2016 in Nederland kopen. De verwachting is dan ook dat een Samsung Gear S4 introductie niet lang meer op zich laat wachten. Vele hoopte op een aankondiging tijdens de Mobile World Congress, waar ook de premium Galaxy S9 smartphones onthuld werden. Maar tot op heden blijft een officiële introductie uit. Wat verwachten we van de nieuwe watch van Samsung?

S4 Tizen smartwatch

Samsung Gear S4 Tizen smartwatch

Na het Gear S3, heeft de Koreaanse fabrikant nog een tussenmodel aangekondigd, de Gear Sport werd in september 2017 geïntroduceerd. Daarnaast werden er eerder deze maand een serie Limited Edition smartwatches van de Gear S3 uitgebracht. Alle genoemde polshorloges draaien overigens op het Tizen besturingssysteem van Samsung zelf.

Vroeger gebruikte Samsung het Tizen OS ook voor haar smartphones. Hoewel alle Galaxy telefoons voorzien worden van Google Android ziet het bedrijf nog wel kans om haar eigen besturingssysteem in te zetten voor haar smartwatches. Er zijn geen aanwijzingen dat dit bij de Gear S4 zal veranderen, hoewel sommige dit toch wel als een nadeel beschouwen van Samsung smartwatches. Met name de hoeveelheid apps zijn erg beperkt wanneer je dit vergelijkt met Android of iOS watches.

Android liefhebbers hebben overigens nog voldoende keus. Bekende merken met een Android smartwatch in het portfolio zijn LG, Huawei, Motorola, Sony en Asus. Ook onbekendere merken zoals Polar bieden interessante smartwatches.

De geruchten omtrent nieuwe smartwatch functies van de Gear S4 zijn nog erg spaarzaam. Wel heeft Samsung het afgelopen jaar verschillende patenten aangevraagd voor innovatieve Gear smartwatch functies, zoals een buigzame batterij die in de horlogeband geïntegreerd kan worden. Hierdoor blijft er meer ruimte over in de kast voor additionele componenten.

Ook kwamen we een patent tegen met een roterende bezel met een sub-display. Deze extra display is geplaatst rondom de zijkant van de horlogekast en kan gebruikt worden om allerlei functies op te roepen.

2018 smartwatch modellen

2018 smartwatch modellen

Samsung is niet de enige met innovatieve ideeën voor de bediening van een smartwatch. Meerdere fabrikanten worstelen met de kleine omvang van een horloge en de vele functies die deze moet bieden. Zo kwamen we begin dit jaar een patent tegen voor de Huawei Watch, waarbij de bediening ook via de zijkant van de horlogekast liep. Ook Apple lijkt kans te zien voor een soortgelijke bedieningsmethode.

Verder kwamen we vorige maand nog een Huawei smartwatch tegen met een unieke gesture functie, om schrijfbewegingen op je handrug te kunnen detecteren. Genoeg opties voor de toekomst dus, maar wat is realistisch voor de in 2018 verwachte Samsung Gear S4?

De kans is groot dat Samsung inderdaad actief bezig is met de ontwikkeling van een nieuwe bedieningsmethode. Eén van de positieve punten van de S3 is het stof- en waterbestendige design met de roterende bezel. De Gear S4 zal hier ongetwijfeld op voortborduren. Het is natuurlijk mogelijk dat Samsung heeft besloten de Gear Sport in de tussentijd uit te brengen, om voldoende tijd te creëren voor een dergelijke ingrijpende design wijziging, zoals we zagen bij het patent. Vooralsnog blijven dit echter speculaties.

Gear S4

Nieuwe smartwatch functies voor de Gear S4

Velen vinden de S3 een beetje groot en zwaar. De hoop is dan ook dat Samsung haar nieuwe Gear smartwatch in 2018 iets kleiner en lichter maakt, waardoor deze wat compacter aanvoelt om de pols.

De huidige slimme horloges beschikken al over tal van tracking functies, zoals GPS en een hartslagmonitor. Deze functionaliteiten zullen in de Gear S4 ongetwijfeld verder uitgebreid worden, denk bijvoorbeeld aan een bloeddrukmeter. Ook ontstaan er steeds meer tracking functies voor specifieke sporten, zoals zwemmen of golfen.

Verder lijkt het aannemelijk dat Samsung haar S4 zal voorzien van de Bixby spraakassistent. De huidige smartwatch beschikt over S Voice, maar het bedrijf heeft reeds te kennen gegeven in de toekomst over te willen stappen naar Bixby.

Ook zal er steeds meer focus gelegd worden op IOT compatibiliteit. Dit zou de consument in staat stellen om het horloge in te zetten voor de bediening van slimme apparatuur, zoals een wasmachine of koelkast. Zo heeft Samsung al haar 2018 TV modellen voorzien van de bijbehorende Smart Things app.

Hoewel de batterijduur van de S3 zeker niet slecht is zal Samsung ook op zoek gaan naar nieuwe oplossingen voor de batterij. Meer functionaliteit betekent ook dat er een krachtigere batterij nodig is. Maar we willen niet dat de totale omvang en/of het gewicht toeneemt. Het zou een enorme verrassing zijn als Samsung inderdaad kans ziet om een flexibele batterij in de horlogeband te verwerken. Maar een dergelijke oplossing zou wel de mogelijkheden van een nieuw design en uitgebreidere functies mogelijk maken. In ieder geval zal de bedrijf z’n uiterste best doen om meer functies te bieden, zonder dat de batterijduur achteruit loopt.

Gear Limited Edition

Samsung Gear S4 prijs en release datum

En dan de prijs, de Gear S3 Frontier en Classic kostte tijdens de introductie €400. Dit was een aanzienlijk bedrag, zeker gezien de smartwatch simpelweg veel minder apps biedt dan een Apple Watch of elke willekeurige Android smartwatch. Wil Samsung met haar slimme horloges net zo’n dominante marktpositie vergaren als binnen de smartphone industrie, dan zal het bedrijf keuzes moeten maken. Stappen we over op Android, investeren we opnieuw in Tizen of laten we de consument genieten van een goedkope prijs. De tijd zal het uitwijzen. De kans is groot dat het bedrijf enkele nieuwe functies toevoegt, dezelfde prijs hanteert en hoopt dat de consument zwicht bij het zien van het merk ‘Samsung’.

Nu Samsung eerder deze maand heeft besloten een serie Limited Edition modellen uit te brengen van de S3 zal het ongetwijfeld nog een paar maanden gaan duren voordat je de Gear S4 kunt kopen. Op dit moment schat ik de kans hoog in dat Samsung kiest voor een introductie tijdens IFA 2018. Deze jaarlijkse beurs gaat eind augustus van start in Berlijn, Duitsland.

Advertentie