Toon pagina inhoud

Net als Sea Life Scheveningen is Sea Life Blankenberge een maritiem dierenpark. Je kan er allerlei zeedieren ontdekken, van zeepaardjes tot zeeleeuwen. Het hoogtepunt van elk Sea Life Centre is de Ocean Tunnel. Onze kinderen vergaapten zich aan de haaien en reusachtige zeeschildpadden. Naast de aquaria is er in het park ook een outdoor gedeelte met een gigantische speeltuin en dierentuin, met waterdieren zoals pinguïns en otters.

Aquarium Dierentuin Belgie

Geschiedenis van het Sea Life aquarium in Belgïe

De Sea Life Centres zijn bekend over de hele wereld. Medio 2018 waren er rond de 55 Sea Life-locaties. Dat zijn niet alleen standalone locaties, zoals die in Blankenberge en Scheveningen. Maar ook attracties als onderdeel van een pretpark zoals in de Legoland-pretparken. De keten is in handen van Merlin Entertainments. Een Brits bedrijf dat ook de pretparken Gardaland, Thorpe Park en Alton Towers in zijn portefeuille heeft.

Sea Life Centres laten zichzelf graag kenmerken door hun moderne technologieën, gecombineerd met kennis en entertainment. De groep wil als het ware belevenis schenken aan zijn bezoekers. De mensen die een Sea Life Centre bezoeken moeten zich te midden van de Europese en Tropische wateren wanen. Sea Life claimt ook een pioniersrol op zich te nemen, op vlak van bewustwording creëren van de bedreigde oceaandieren bij het grote publiek.

Sea Life voegt ook de daad bij het woord en heeft letterlijk tientallen opvangcentra. Deze staan bekend als de Sea Life Sanctuaries of de Seal Sanctuaries. Al maken ze wel steeds deel uit van de ‘attractie’ Sea Life. Toch werkt de entertainmentgigant op deze manier aan de bescherming van in nood geraakte dieren. Het kan om allerlei soorten dieren gaan, van zeehonden tot meeuwen.

Sea Life Blankenberge

Sea Life Blankenberge opende in 1995 de deuren en is het grootste en meest bezochte aquarium van België. Er zijn meer dan 2.500 dieren te vinden, verspreid over meer dan vijftig aquaria. Deze zijn allemaal naar de normen van Sea Life netjes gedecoreerd naar de thuislocatie van de dieren. Zo zijn er onder andere koraalriffen nagebouwd. Maar ook een heus amazonewoud waar je piranha’s kan vinden.

Sinds 1999 neemt ook Sea Life Blankenberge deel aan het eerder genoemde Sea Life Sanctuary-project. Het park vangt zeehonden in nood op, meestal worden die aan de Belgische kust aangetroffen. Sinds de opening van het Sanctuary kon Sea Life Blankenberge al meer dan 400 zeehonden opvangen en redden van een mogelijke dood. Sea Life Blankenberge is de enige Belgische organisatie die zich hiervoor actief inzet.

Sea Life heeft ook steeds een breder publiek willen aanspreken met bepaalde attracties. In het verleden was er bijvoorbeeld een midgetgolfparcours opgebouwd rond het park. Later werd dit afgebroken en kwam er op de plaats een nieuw speelpark met loopbruggen. In het verleden waren er zelfs plannen voor een panoramatoren met zicht op zee. Deze werden jammer genoeg snel van tafel geveegd. Denk bij zo’n panoramatoren maar aan iets als de Pagode in de Efteling.

Goedkope tickets kopen

Goedkope tickets kopen

Een dagje uit begint natuurlijk bij de tickets. Gelukkig waren wij enkele dagen op vakantie aan de Belgische kust. Op die manier kregen wij een kortingsbon in handen die ons 40% korting gaf op onze tickets bij Sea Life Blankenberge. Dit soort kortingsbonnen zijn overigens op allerlei plekken te vinden. Wij vonden hem in ons hotel in De Panne. Maar wellicht zullen ze ook te vinden zijn bij onder andere de toeristische dienst van Blankenberge. Ook kan het lonen om met je smartphone naar korting te zoeken.

Een ticket bij Sea Life Blankenberge kost zonder korting € 15 per persoon. Dit tarief is geldig voor personen vanaf 3 jaar. Wie jonger is mag helemaal gratis naar dit zeeaquarium in België. Daarmee is Sea Life toch merkbaar duurder dan het eerder bezochte Seaquarium in Frankrijk. Daar betaalden kinderen tussen 5 en 15 jaar namelijk ‘slechts’ € 10,50. En wie jonger was mocht zelfs helemaal gratis naar binnen.

De volle pond betalen doe je echter nooit in Sea Life Blankenberge. Zowel aan de kassa als online kan je voordelige familietickets kopen. Hoe groter het aantal personen, des te hoger de korting. Een andere leuke tool is de secret deal. Op de website van Sea Life kan je namelijk jouw eigen prijs noemen. Wij hebben het niet uitgeprobeerd, maar wie weet lukt het op deze manier om nog voordeliger binnen te komen. Al zal gratis zeker niet lukken.

Sea Life Aquaria

Sea Life aquaria

Sea Life Blankenberge heeft een groot indoor gedeelte. Dat is onderverdeeld in verschillende zones, afhankelijk van de regio van waar de dieren afkomstig zijn. Beginnen doet het park met de zoetwatervissen en de Amazonia. Om terug te komen op Seaquarium in Frankrijk, het valt op dat Sea Life veel meer doet aan decoratie en aankleding van zijn aquaria. Alles ziet er mooi uit en je wordt meteen ondergedompeld in een andere wereld.

Een stukje verder wijdde Sea Life Blankenberge een stukje aan Discovery Channel’s Deadliest Catch. Leuker vonden de kinderen de schattige zeepaardjes. Het park heeft er heel wat en ook verschillende soorten. Tussentijds worden er verhalen vertelt over de illegale vangst van deze zeedieren. Het park legt ontzettend vaak de nadruk op het behoud van de natuur, iets wat we kunnen appreciëren natuurlijk.

In de volgende kamer kan je de roggen vinden. Ik kan me herinneren dat ik hier als kind de dieren mocht strelen. Maar dat komt duidelijk uit een ver verleden. Jammer, in Maréis mocht het nog wel. Eindigen doen we met de Ocean Tunnel, een topper waar iedereen steeds weer naar uitkijkt. Je kan er onder andere enkele haaien zien, die langs en over je heen zwemmen. Vooral kinderen kunnen genieten van dit ‘schouwspel’.

Dierentuin met waterdieren

Outdoor dierentuin met waterdieren

Sea Life heeft echter ook een outdoor dierentuin. Dat was er in de beginjaren niet, maar vandaag gelukkig wel. Dat geeft het park toch net dat tikkeltje extra. Je kan er onder andere schildpadden, pinguïns en otters vinden. Allemaal verblijven ze in mooi verzorgde dierenverblijven, mét de nodige ruimte. Leuk zijn ook de ingeplande voedermomenten, waarbij de verzorger een woordje uitleg geeft aan de bezoekers.

In het buitengedeelte is er nog een extra expositieruimte. Geregeld wijzigt het thema van deze hal. Ik kan me bijvoorbeeld de kwallen in blauw fluorlicht herinneren. Of iets recenter ook een expositie rond octopussen. Vandaag staat de expo in teken van vissen uit ver vervlogen tijden. Je kan er enkele aquaria vinden met ‘oervissen’, kinderen kunnen er een skelet opvissen en er zijn verschillende interactieve opstellingen. Zeker leuk voor de kleintjes.

De topper blijft natuurlijk het verblijf van de zeehonden en de zeeleeuwen. Onder de tribune kan je de revalidatieruimtes bekijken. Hier zijn enkele dieren te vinden die herstellen van een bepaald letsel. Buiten kan je verschillende keren per dag genieten van een voorstelling rond deze mooie dieren. Kunstjes doen de dieren amper en tijdens onze voorstelling hadden ze zelfs geen zin om ook maar iets te doen. Geen probleem, we zijn hier niet voor een circusvoorstelling.

Speeltuin speeltoestellen

Speeltuin met veel speeltoestellen

Sea Life herbergt ook enkele leuke speeltoestellen voor de kinderen. Al zullen volwassen deze wellicht ook regelmatig uitproberen. Net wanneer je het buitengebied betreedt kom je in de eerste speeltuin. Dat bestaat uit een groot houten piratenschip in het zand. In het speelpark kunnen rond het piratenschip nog allerlei speeltoestellen gevonden worden zoals een wipwap, schommels en glijbanen. Ideaal voor kinderen, maar jammer van het natte zand vandaag.

Tot enkele jaren geleden kon je ook gratis naar de Pirate Adventure Golf. Dat is geen speeltuin, maar een gedecoreerde midgetgolfbaan. Tijdens een zonnige dag op vakantie is dat altijd een leuk extraatje. Het is een activiteit die echter niet bijzonder populair is bij kinderen en Sea Life Blankenberge had er wellicht ook wat operationele kosten aan. Werd het parcours hierdoor afgebroken? We zullen het waarschijnlijk nooit weten.

Op de plaats van het oude midgetgolfparcours werd Rocky’s Klimavontuur gebouwd, een gigantisch klimtoestel van meer dan vijf meter hoog. Verschillende stalen torens hangen aan elkaar vast via diverse bruggen. Al deze bruggen omvatten elk een andere hindernis. Dit is niet meteen een attractie voor de kleinste bezoekertjes. Maar onze dochter van vier jaar heeft zich in deze ‘speeltuin’ zeker even kunnen bezighouden.

Restaurants Blankenberge

Restaurants in Blankenberge

Wie een lekker hapje wil eten heeft keuze zat in Blankenberge. Op de dijk zijn er tientallen restaurants met lokale specialiteiten. Hierbij kunnen we wel een tip geven; ga zeker niet op zoek naar het goedkoopste, maar naar een mooi verzorgd restaurant. Hier zijn de prijzen inderdaad wat hoger. Maar het eten zal ook navenant zijn. Wij betaalden een tikkeltje meer en genoten van een geweldig lekkere bouillabaisse.

Wij hebben dus niet geluncht of gedineerd in Sea Life Blankenberge. Aangezien we onze twee kleine kinderen hadden meegenomen, hebben we wel een vieruurtje genuttigd. Daarvoor konden we terecht in het selfservicerestaurant aan de ingang van het park. Je kan hier onder andere broodjes voor € 4,45, friet met hamburger en een cola voor € 9,50 of een pastamenu met frisdrank voor € 7,75 kopen.

Echt duur kan je het restaurant dus niet noemen. Het is ook leuk dat niet alles friet en hamburger is wat de klok slaat. Een echt gezond alternatief zoals een salade is er echter niet te vinden. Proper is het er ook al helemaal niet, iets wat ons toch wel stoorde. Het zonnetje scheen die dag trouwens lekker, maar het kraampje buiten bleef gesloten. Wat we toch ook wel een tikkeltje jammer vonden, aangezien er wel degelijk een terras is.

Recensie Sea-Life

Recensie conclusie Sea Life Blankenberge

Het was alweer heel wat jaartjes geleden dat we nog naar Sea Life Blankenberge waren geweest. Alles bij elkaar is er weinig veranderd in al die jaren, al hoeft dat niet negatief te zijn. Sea Life is wat het is en dat is goed. Vooral het buitengedeelte is een groot pluspunt en iets wat we toch wel misten in diverse andere aquaria. Maar ook binnen is er voldoende te zien met als kers op de taart de Ocean Tunnel.

Bij slecht weer is het indoorstukje van Sea Life Blankenberge echter te klein voor wat het kost. De voorstellingen buiten vinden wel dagelijks plaats. Maar wie gaat in de gietende regen naar een praatje over otters luisteren? Niet dat we de uitleg van de dame teniet willen doen. Deze was telkens erg informatief en ook de kinderen werden heel erg betrokken in deze voedersessies.

Sea Life Blankenberge hanteert schappelijke prijzen als het op eten aankomt. Daarnaast kan je niet alleen friet, maar ook bijvoorbeeld pasta en broodjes kopen. Een nog gezonder alternatief zoals een fruitsalade of een gewone salade misten we wel. Ook het feit dat de tafeltjes en de grond zo vies was, is voor ons een minpunt. Maar we hebben dit vooral onze dag niet doen laten beïnvloeden. Sea Life heeft ons en de kinderen namelijk opnieuw weten te verrassen.

Tot de volgende keer in Sea Life!

Advertentie