Toon pagina inhoud

Waarom doe je in hemelsnaam een huwelijksaanzoek in een achtbaan? Wel, pretparken en achtbanen zijn de laatste tien jaar zo’n beetje dé rode draad geweest in onze relatie. Ook nadat onze twee kinderen geboren zijn is deze microbe onverminderd blijven hangen. Meer zelfs, onze kinderen gaan helemaal mee met de pretpark-vibe. Hoe kon ik dan ook anders dan m’n vriendin ten huwelijk vragen in de enige echte Troy the Ride. De legendarische houten achtbaan van pretpark Toverland in Sevenum.

Date in Attractiepark Toverland

Bijna acht jaar geleden, op 9 juli 2011 om precies te zijn, bezochten Elke en ik Attractiepark Toverland. Het was één van de eerste pretparken die we samen bezochten als prille koppeltje. We hadden er destijds natuurlijk geen idee wat de toekomst zou brengen. We hadden een leuke dag, maar wie kon toen vermoeden dat we een kleine 10 jaar later samen honderden achtbanen beleeft zouden hebben in tientallen verschillende pretparken.

Die dag, 9 juli 2011, dragen we wel tot op vandaag met ons mee. Ieder koppeltje heeft wel zo’n foto of moment dat ze blijven koesteren. Eén zo’n foto maakten we van onszelf aan de voet van houten achtbaan Troy. Op die manier staat het houten gevaarte al een tiental jaar ingelijst op onze kast. Zij het als een stiekeme en toevallige passant op de achtergrond, maar hij is er wel altijd geweest.

Ook in de jaren na die date in 2011 zou pretpark Toverland centraal blijven staan in ons leven. Als pretparkfan én Limburger kan je alleen maar blij zijn met een pretpark als Toverland ‘om de hoek’. Telkens als het pretpark een nieuwe uitbreiding voorstelde, waren wij erbij. Denk daarbij maar aan de vernieuwing van het Land van Toos, het Wunderwald en recenter ook het themagebied de Magische Vallei.

Huwelijksaanzoek pretpark

Huwelijksaanzoek in pretpark

Toegegeven, het idee is niet helemaal origineel. Al in 2016 en in 2017 was pretpark Toverland het toneel voor een huwelijksaanzoek. In 2017 gebeurde dat zelfs in het station van ‘onze’ houten achtbaan Troy. Ik moet dus toegeven dat ik de mosterd bij iemand anders gehaald heb. Maar gelukkig was pretpark Toverland opnieuw te vinden voor het idee, en zo geschiedde.

Het idee ontstond eigenlijk al in het najaar van 2018. Elke gaf me steeds meer hints en was duidelijk in afwachting van een verlovingsring. Enig probleem; Toverland vond het maar niks om dit in te plannen in het najaar. Het pretpark kon namelijk niet garanderen dat achtbaan Troy geopend zou zijn tijdens het winterweer in het najaar. Geen probleem voor mij, maar ik zat natuurlijk wel met een vrouw in huis met hevige ‘nestdrang’.

Van eind november tot begin april waren voor haar wellicht de langste vijf maanden in haar leven. Ze wist dat er wat op til stond, maar had geen idee van wanneer en hoe het zou gebeuren. Ik wel, maar ook voor mij bleef het spannend. Ik kon namelijk pas op het laatste moment een datum vastleggen met het pretpark. We waren immers van verschillende factoren afhankelijk. Is het niet te druk in het park? Is het mooi weer? Hebben we vrij?

Gratis abonnement Toverland

Gratis abonnement Toverland

Inmiddels was het april geworden en staat het aanzoek voor de deur. Ik moest alleen Elke nog naar Toverland lokken, om vooraan in de achtbaan te zitten, met een camera op haar gericht. Ik bedacht een plan waarbij het pretpark een uitnodigingsmail naar haar zou sturen. Dat zou ze niet vreemd vinden. Door ons werk voor LetsGoDigital, Parkspot en ons YouTube-kanaal krijgen we regelmatig mails van pretparken.

In de e-mail werden we uitgenodigd als 500.000e passagier van houten achtbaan Troy. Ze begreep de bedoeling eerst niet, maar nadat ik met Toverland getelefoneerd had was ze helemaal gerustgesteld. Zeker omdat we – zogezegd – een gratis abonnement van Toverland zouden krijgen. En het feit dat alles op beeld moest staan was sowieso niet vreemd met ons YouTube-kanaal, dat in teken van pretparken staat.

Na enkele dagen begon Elke het zelfs doodnormaal te vinden dat Toverland net ons uitgenodigd had voor de viering. Hoe kan het ook anders? Een gezin met een zoontje en een dochtertje slaan nu eenmaal goed aan in de pers. Op naar Attractiepark Toverland dan maar. Waar we ontvangen zouden worden als 500.000e passagier van houten achtbaan Troy. Dat was het verhaal ten minste.

Pretpark Toverland

Een valse verlovingsring

We spraken rond 17:00 uur af bij de ‘replica’ van het paard van Troje in Toverland. Eerst genoten we natuurlijk nog van een heerlijk dagje in dit geweldige pretpark. Vorig jaar breidde Toverland trouwens nog eens uit met een splinternieuw themagebied. Wing coaster Fenix is de belangrijkste attractie van dit gebied. Alleen al hiervoor is het pretpark zijn geld meer dan waard!

Maar we zijn hier natuurlijk met een ander doel. Om mezelf een tikkeltje te onderscheiden van de eerdere aanzoeken zou ik het aanzoek trouwens in de achtbaan zelf doen. De bedoeling was om een valse verlovingsring uit de achtbaan te laten vallen. Dat dingetje had ik een week eerder online gekocht. Gelukkig was hij net op tijd aangekomen om zijn korte ‘moment de gloire’ te kunnen meemaken.

Bijna liep het echter mis. Terwijl we richting achtbaan Troy wandelden merkte ik dat de valse verlovingsring verdwenen was uit m’n broekzak. Dat betekende een ramp, want alles was perfect gepland. Een alternatief had ik niet. Met een smoesje dat ik m’n SD-kaart verloren was liet ik Elke achter, in de hoop de valse ring terug te vinden. Gelukkig hoefde ik niet al te lang te zoeken en vond ik hem aan de voet van boomstambaan Expedition Zork.

Toverland achtbaan

GoPro in de achtbaan

Op naar Troy dan maar, waar de mensen van Toverland ons stonden op te wachten. M’n vader bleef bij de kinderen en vol goede moet trokken Elke en ik naar de achtbaan. Nog steeds niet wetende wat haar te gebeuren stond. Ik bevestigde m’n splinternieuwe GoPro camera aan het voorste karretje en we waren vertrokken voor het eerste rondje. Dit moest dienen als opwarmertje, waarbij de GoPro de achtbaan zelf, en niet ons filmde.

Het moment van de waarheid dan maar. De GoPro kijkt ons recht in de ogen en de mensen van Toverland wensen ons succes als 500.000e passagier. Vrij snel na het vertrek van de trein beken ik dat we om een heel andere reden in de achtbaan zitten en tover ik de ring naar boven. Het enige dat op dat moment door het hoofd van Elke spookt is “laat die ring niet vallen”. Maar dat was precies wat ik van plan was.

En alsof ze het wist ving ze de ring na de eerste poging uit de lucht. De belofte dat ik hem meteen om haar vinger zou doen was voldoende om hem terug te krijgen. Niets was echter minder waar en meteen verdween de valse verlovingsring de diepte in. Een moment waarop Elke’s hart even stil bleef staan, of toch minstens in overdrive ging. Je kan de angst en de paniek helemaal van haar gezicht aflezen in de video.

Achtbaan Troy

Verloving in de achtbaan

Het verdere verloop van de achtbaanrit was voor Elke de langste van haar leven. De adrenaline, angst, het geluk en een tikkeltje boosheid zorgden voor een ongekend gevoel. “Nu moet je een nieuwe ring kopen”, was het eerste wat in haar naar boven kwam toen de trein stopte. Er kon echter opnieuw een lach vanaf toen de trein het station binnen reed en iedereen haar op stond te wachten met een warm applaus.

Wat Elke niet wist, was dat het echte aanzoek nog moest gebeuren. Meteen toen de veiligheidsbeugels open gingen toverde ondertekende de echte ring naar boven. En opnieuw was ze sprakeloos. Gelukkig volgde na enkele ogenblikken al het verlossende ja-woord. Alsof dat nog in twijfel getrokken moest worden? Heel even was ze wel een tikkeltje boos om de ring die naar beneden viel, gaf ze achteraf toe.

Weer op de begane grond bleef Elke onder de indruk van het hele gebeuren. En ook de kinderen wisten niet meteen wat er aan de hand was. Gelukkig stonden de mensen van Attractiepark Toverland ons op te wachten met een glaasje kinderbubbels. Ook een Troy-trouwerij oorkonde namen we mee naar huis en geven we een speciaal plaatsje. Nogmaals bedankt aan de mensen van Attractiepark Toverland om dit mogelijk te maken voor ons!

Advertentie