Toon pagina inhoud

Vorige maand wist het Amerikaanse financiële nieuwsmedium Bloomberg te melden dat Samsung een opvouwbare smartphone in ontwikkeling heeft dat opvouwt tot een vierkant vormgegeven mobieltje, mogelijk de Galaxy Fold 2. Uitgevouwen krijgt deze smartphone naar verluidt een 6,7-inch scherm. Ook moet de tweede generatie vouwtelefoons slanker én goedkoper worden. Het toestel wordt in 2020 verwacht. Enige tijd geleden rapporteerde LetsGoDigital al over zo’n type vouwbare telefoon, die bovendien twee kanten op kon vouwen. De Koreaanse fabrikant heeft echter nog een vierkante vouwtelefoon gepatenteerd, zou dit het ontwerp kunnen zijn waar Samsung momenteel haar pijlen op richt?

Opvouwbare smartphone Samsung camerasysteem

Tweede opvouwbare smartphone van Samsung krijgt uniek camerasysteem

Op 29 augustus 2019 heeft Samsung een patent toegewezen gekregen door de WIPO (World Intellectual Property Office) voor een ‘flexible electronic device including optical sensor and method for operating same’. Het patent werd in februari 2019 aangevraagd. Dezelfde dag is het patent ook aangevraagd bij de USPTO (United States Patent and Trademark Office), dit patent werd op 22 augustus 2019 gepubliceerd.

Het patent toont een opvouwbare telefoon die je kunt opvouwen tot een compact vierkant mobieltje. Net als bij de Samsung Galaxy Fold beschikt dit toestel over een front-scherm en een flexibel hoofddisplay. De schermranden zijn ditmaal aanzienlijk kleiner, waardoor een groter displayoppervlak over blijft. Dit geldt zowel voor het scherm aan de voorzijde, als het flexibele display, waar ook niet langer een grote inkeping te zien is, maar een mooi groot, evenredig display getoond wordt.

Het bijzondere aan deze Samsung opvouwbare smartphone is het camerasysteem. Eenmaal uitgevouwen wordt er in de rechter, bovenste bezel een camera geplaatst, welke kan bestaan uit meerdere lenzen. Dit camerasysteem is zodanig ontworpen dat het zowel bruikbaar is in opengevouwen stand, als dichtgevouwen.  Hoe dit mogelijk is? De camera is in staat om dwars door de linker behuizing te fotograferen!

Samsung Galaxy Fold 2

Om dit mogelijk te maken wordt er gebruik gemaakt van een licht transmissie gebied, waar licht doorheen kan schijnen om de camerasensor te bereiken. Dit lichttransmissie gebied, waar ook een lens module in verwerkt zit, wordt in de linker behuizing geplaatst, exact tegenover de beeldsensor. Zodoende kan licht worden opgevangen en uitgestraald, dwars door de behuizing.

De smartphone kan voelen of het toestel open of dicht gebruikt wordt, aan de hand hiervan wordt bepaalt welke camera en welk display geactiveerd moet worden. Met deze cameratechniek zou de grote brede notch van de opengeklapte Galaxy Fold ook komen te vervallen. Het doel van deze uitvinding is echter niet zozeer esthetisch, het daadwerkelijke doel is om de kostprijs te verlagen, zo staat in de patentomschrijving vermeld:

Samsung’s eerste opvouwbare smartphone, de Galaxy Fold, beschikt in totaal over zes camera’s. Eén aan de voorzijde, twee als het toestel is open gevouwen (in de notch) en ten slotte nog drie camera’s aan de achterzijde. Zoveel camera’s zorgen vanzelfsprekend ook voor een hogere kostprijs. Met de nieuwe uitvinding van Samsung is het niet langer nodig om een separate camera aan de voorzijde te plaatsen. Bovendien kan zodoende de dubbele camera, die wordt toegepast in opengevouwen stand, ook werkzaam zijn voor de voorzijde (dichtgeklapt). Zodoende kan de kostprijs verlaagd worden, terwijl tegelijkertijd de selfie kwaliteit gewaarborgd wordt of zelfs verbeterd wordt.

Galaxy Fold 2

Vouwtelefoon met under-screen 3D camera en in-display vingerafdrukscanner

Daar houden de verrassingen echter niet bij op. Want Samsung lijkt kans te zien om dit toestel ook te voorzien van een under-screen camera. In het patent wordt deze ook wel omschreven als ‘tweede optische sensor’. Dit betreft een multifunctionele optische sensor, zoals een 3D camera, die middels infrarood de diepte kan bepalen. Vergelijkbaar met de recent geïntroduceerde 3D DepthVision camera op de Galaxy Note 10 – maar dan onder het scherm verwerkt. Deze wordt niet onder het flexibele scherm, maar onder het front-display geplaatst. Wat ongetwijfeld eenvoudiger te implementeren zal zijn. Additioneel wordt er gesproken over een in-display vingerafdrukscanner.

In het patent wordt benadrukt dat het hier gaat om een eventuele toevoeging. Zo behoudt Samsung de mogelijkheid om in eerste instantie te kiezen voor de eerste implementatie, waarna zijn opvolger een jaar later bijvoorbeeld wel over een under-screen camera zal beschikken.

De under-screen camera is de afgelopen maanden meermaals in het nieuws geweest. Smartphone fabrikanten zijn naarstig op zoek naar nieuwe mogelijkheden om de notch voorgoed tot het verleden te laten behoren. Als de camera succesvol onder het scherm aangebracht kan worden, dan kan een full screen ontwerp gerealiseerd worden, terwijl de selfie functionaliteit gehandhaafd blijft. Dit is echter eenvoudiger gezegd, dan gedaan.

Vooralsnog zijn er geen smartphones verkrijgbaar met een under-screen camera. Verschillende fabrikanten hebben al wel een prototype, maar de beeldkwaliteit laat nog te wensen over om dit ook daadwerkelijk toe te passen in een eindproduct. Je kunt je voorstellen dat dit bij een opvouwbaar toestel nog lastiger is.

Mede daarom is het aannemelijk dat Samsung in eerste instantie zal kiezen voor de eerste uitvoering; de camera van het flexibele scherm zodanig installeren dat deze ook dienst doet als selfie-camera, voor de momenten dat het toestel volledig is opgevouwen. Ten slotte wil het bedrijf de kostprijs van opvouwbare smartphones laten dalen, zodat de toestellen voor een breder publiek toegankelijk worden

Het patent is zeer detaillistisch uitgewerkt met veel technische details, Samsung heeft duidelijk al heel wat uren in dit project gestoken. Het is dan ook zeker niet ondenkbaar dat Samsung ervoor kiest om soortgelijke cameratechnologie toe te passen in haar 2020 opvouwbare smartphones. Het is in ieder geval bijzonder om te zien dat Samsung’s gedachten hier naar uitgaan.

Tweede opvouwbare smartphone

Hoewel fabrikanten zoals Oppo en Xiaomi inmiddels publiekelijk hebben kenbaar gemaakt een telefoon met under-screen camera in ontwikkeling te hebben, houdt Samsung zich vooralsnog op de vlakte als het gaat om dit onderwerp.

Zal de Koreaanse fabrikant dan toch in staat zijn om de enorme snelheid waarmee Chinese bedrijven technologische innovaties op de markt weten te brengen te evenaren of zelfs te overtreffen? Samsung gaat natuurlijk al heel wat jaren mee, niet voor niets is het al jaren steevast de Nr 1 smartphone fabrikant.

Bekijk hier het patent van Samsung Electronics.

Note to editors: The product renders presented in this article are copyright protected and designed by LetsGoDigital. You may use our artwork for free as long as you include a clickable source link into your publication. Thank you very much for understanding.

Advertentie