Toon pagina inhoud

Bigger, better, harder, faster. In de Verenigde Staten draait het om records en de grootste zijn. Niemand had in 2005 daarom durven vermoeden dat Kingda Ka na 12 jaar nog steeds de hoogste achtbaan ter wereld zou zijn. Wij vroegen ons af hoe dat kwam en doken in zijn geschiedenis.

Hoogste achtbaan ter wereld

Kingda Ka is een stalen gelanceerde achtbaan in Six Flags Great Adventure, een pretpark in de Verenigde Staten. De achtbaan werd gebouwd in 2005 en is met zijn 139 meter tot op de dag van vandaag nog steeds de hoogste achtbaan ter wereld. Na Kingda Ka deed nog maar één park de moeite om een achtbaan hoger dan 100 meter te bouwen; Ferrariland in Spanje.

De in totaal vier treinen die elk plaats bieden aan 18 personen worden gelanceerd door een hydraulisch mechanisme. Dit zorgt ervoor dat de achtbaan in 3,5 seconden een snelheid haalt van maar liefst 206 km/u. Tijdens deze indrukwekkende lancering zijn de passagiers onderhevig aan maar liefst vijfmaal hun lichaamsgewicht, oftewel 5G.

Geschiedenis van Kingda Ka

Al in 2003 maakte Six Flags zijn plannen voor ’s werelds hoogste en snelste achtbaan bekend. De achtbaan vloeide voort uit de eeuwige strijd tussen de Amerikaanse pretparkketens Six Flags en de Cedar Fair. Niet geheel toevallig verpulverde Kingda Ka dan ook het hoogte- en snelheidsrecord dat sinds 2003 in handen was van Top Thrill Dragster in Cedar Point.

In november 2010 verloor Six Flags Great Adventure echter het record van snelste achtbaan ter wereld. Indoor pretpark Ferrari World Abu Dhabi opende toen namelijk zijn Formula Rossa. Met maar liefst 240 km/u. is deze nog steeds de snelste achtbaan op aarde. Toeval of niet, beide achtbanen zijn van de hand van het Zwitserse Intamin.

Achtbaanbouwer Intamin

Geloof het of niet, de top 5 snelste achtbanen ter wereld werden allemaal door Intamin gebouwd. Deze attractiebouwer zal in 2018 trouwens ook Europa´s hoogste Mega-Coaster bouwen in Polen. In Nederland kennen we deze fabrikant onder andere van Goliath in Walibi Holland en de Bobbaan in de Efteling.

In 2014 opende Zumanjaro: Drop of Doom als bijzonder extraatje voor Kingda Ka. Deze vrijevaltoren – ook van Intamin – werd namelijk verbonden aan de hoge toren van de achtbaan. Hierdoor werd deze attractie ook meteen de hoogste vrijevaltoren ter wereld. Met een hoogte van 126 meter en een snelheid van 140 km/u. verbreekt hij alle records.

Design van de achtbaan

Kingda Ka wordt gekenmerkt door een relatief eenvoudig baanontwerp. Het is zelfs nagenoeg identiek aan dat van concurrent Top Thrill Dragster in Cedar Point en ‘onze eigen’ Red Force in het Spaanse Ferrari Land. Ware het niet dat de achtbaan in Six Flags Great America net dat tikje hoger en sneller is.

Een verticale lanceerstrook van meer dan 100 meter lang brengt de trein tot bovenin de toren. Deze zorgt er ook meteen voor dat de trein van richting verandert. Vervolgens draait de trein via een spiraal naar beneden en raast hij over de laatste heuvel. Als laatste vliegt de trein in de remmen en gaat hij via een U-bocht terug naar het station.

Thema en techniek

De achtbaan werd genoemd naar een tijger van Six Flags Great Adventure’s dierenpark. Het logo van de attractie heeft Nepalese invloeden en in de wachtrij moeten bezoekers zich in de jungle wanen dankzij de bamboeplanten. In het themagebied Golden Kingdom is dan ook de hele dag junglemuziek te horen.

De hydraulische motor van de achtbaan is in staat om te pieken tot maar liefst 20.800 paardenkracht, goed voor 15.500 kWh. Ter vergelijking; een Europees gezin verbruikt jaarlijks gemiddeld 3.500 kWh. De techniek achter Kingda Ka is dan ook zeer gevoelig en zorgde al meermaals voor problemen in het verleden.

Achtbaan ongevallen

Op 6 juni 2005, nog geen maand na de opening van de attractie, raakte een bout los die heel wat schade veroorzaakte aan de lanceerkabel. Nadat het Zwitsere Intamin herstellingswerkzaamheden uitvoerde heropende de achtbaan. Zo bleef Kingda Ka in zijn openingsjaar al meteen twee maanden dicht.

Hoge bomen vangen veel wind. In 2009 werd de 139 meter hoge achtbaan getroffen door een blikseminslag. Ondanks de expertise van de achtbaanbouwer bleef de achtbaan opnieuw langer dicht dan verwacht. De achtbaan ging een maand later wel weer open, maar sloot later weer voor twee maanden om alle beschadigde onderdelen te vervangen.

In 2012 deed zich dan weer het meest bizarre ongeval voor in de relatief korte geschiedenis van de achtbaan. Een 12-jarige jongen raakte gewond nadat een vogel hem raakte tijdens de lancering van Kingda Ka. Uiteindelijk kwam de jongen er vanaf met enkele schrammen en bulten.

Beste achtbaan wereldwijd

De ingewikkelde en gevoelige techniek en constructie heeft pretparken voorlopig nog niet over de streep getrokken om het hoogterecord van Kingda Ka te verbreken. Formula Rossa bewijst dat de snelheid overtreffen geen probleem is. Maar het feit dat er na Kingda Ka geen enkele achtbaan is gebouwd die hoger dan 100 meter is zegt veel.

Hoewel Kingda Ka letterlijk aan de top staat, doet hij dat niet figuurlijk. Pretparkfans zijn wel onder de indruk van de machine, maar de achtbaan werd nooit echt hoog gerankt in de vele lijstjes. In de befaamde Golden Ticket Awards haalde de achtbaan zelfs nooit een hogere plaats dan de 25ste. Expedition GeForce in Holiday Park doet het heel wat beter.

Wie de ultieme achtbaanervaring wil beleven hoeft dus niet meteen af te zakken naar Six Flags Great Adventure. Met Red Force in Ferrariland of Stealth in Thorpe Park heeft Europa gelijkaardige alternatieven. Daarnaast worden achtbanen als Taron in Phantasialand of Goliath in Walibi Holland doorgaans hoger gerankt. Gewoon lekker hier blijven dan maar?

Advertentie