Toon pagina inhoud

De opvouwbare smartphone verschilt dusdanig van een reguliere mobiele telefoon dat dit nieuwe mogelijkheden biedt voor niet-traditionele smartphonefabrikanten, om ook de markt te betreden. Zo publiceerde we begin dit jaar over een patent van een Intel opvouwbare smartphone dat openvouwt tot een grote tablet. Ook Sharp lijkt op de achtergrond aan een opvouwbare telefoon te werken, dit lijkt echter een clamshell ontwerp te worden.

Ditmaal heeft de Japanse elektronica fabrikant een patent aangevraagd voor een opvouwbare telefoon dat als handheld gebruikt kan worden. Mobiel gamen wordt steeds populairder en met de komst van opvouwbare mobiele apparaten zullen nieuwe mogelijkheden ontstaan, waardoor de traditionele handheld overbodig dreigt te raken. Dit hebben we ook gezien bij de digitale camera, de markt van compactcamera’s is de laatste jaren volledig weggezakt door de steeds beter wordende smartphone camera’s.

Sharp opvouwbare smartphone

Sharp opvouwbare smartphone met ronde game knoppen

Sharp Kabushiki Kaisha vroeg in 2017 een patent aan bij de USPTO (United States Patent and Trademark Office) voor een ‘handheld electronic device’. Het design patent werd op 2 april 2019 gepubliceerd en toont een opvouwbare clamshell smartphone.

Aangezien het een design patent betreft is de omschrijving van dit patent zeer summier. Wat opvalt zijn de twee rondjes aan weerskanten van de display, deze worden getypeerd als ‘interface’. Aangezien het een handheld betreft lijkt het aannemelijk dat dit de game bedieningsknoppen worden. Ter illustratie heeft LetsGoDigital een setje 3D renders laten ontwerpen.

Sharp gaming smartphone

Het opvouwbare apparaat is een stukje langer dan een reguliere clamshell telefoon. Aan de vormgeving te zien lijkt het dan ook primair een mobiel gaming apparaat te worden. Desalniettemin zal het toestel ook over smartphone functies beschikken, zo wordt in het patent verwezen naar de Samsung Galaxy opvouwbare smartphone, waarbij een artikel van ConceptPhones wordt aangehaald over de Samsung Galaxy Wing.

Door de display een stukje naar elkaar toe te buigen creëer je een goede handligging met een lichte curve in het scherm. Deze trend hebben we de laatste jaren ook gezien bij TV’s en gaming monitoren, met als doel het kijkcomfort te verhogen en een intensere spelbeleving te creëren.

De voorzijde bestaat volledig uit schermoppervlak. Er is geen camera of andere sensoren te zien. De opvouwbare smartphone van Sharp lijkt over twee losse behuizingen te beschikken, die via de display met elkaar verbonden zijn. Wanneer je het toestel open neerlegt liggen de behuizingen netjes tegen elkaar. Wanneer je de telefoon een stukje opvouwt ontstaat op de vouwlijn een kier tussen de twee behuizingen.

Opvouwbare gaming smartphone

Over Sharp Kabushiki Kaisha

De Japanse elektronicagigant Sharp Kabushiki Kaisha (Sharp Corporation) kent een lange geschiedenis. Het bedrijf werd opgericht in 1912 en groeide uit tot een belangrijke internationale speler op het gebied van televisies. Maar ook kopieerapparaten, monitoren, smartphones en zelfs zonnepanelen behoren tot het assortiment van Sharp.

Zo’n 15 tot 20 jaar geleden, voor de opkomst van de smartphone, waren elektronische organizers erg in trek. Hoewel de mogelijkheden nog erg beperkt waren, vergeleken met de geavanceerde smartphones van vandaag de dag, waren het handige, handzame apparaatjes. Sharp behoorde tot een van de meest prominente spelers op het gebied van elektronische organizers.

Het resultaat van Sharp staat echter al jaren onder druk. In 2016 ging het bedrijf dan ook bijna failliet, met name door de toenemende concurrentie op de markt van LCD-displays. Het Taiwanese Foxconn besloot een meerderheidsbelang van 66% te kopen, waardoor de financiële situatie inmiddels gestabiliseerd is.

Foxconn is natuurlijk vooral bekend als processor leverancier voor de iPhone en iPad. Door een meerderheidsbelang te nemen in Sharp is Foxconn nu in staat om ook LCD-schermen voor de populaire Apple apparaten te leveren. Vorig jaar is Sharp dan ook begonnen met de productie van OLED displays.

Opvouwbare gaming handheld

Wat is de kans dat Sharp een opvouwbare gaming telefoon uitbrengt?

De vraag is hoe Sharp zich de komende jaren zal ontwikkelen. Het bedrijf zal waarschijnlijk nieuwe markten willen betreden om nieuwe kansen te creëren. Zo werd eerder deze week aangekondigd dat Sharp de cameramarkt zal toetreden. De Japanse onderneming doet al goede zaken als het gaat om de smartphone camera’s, zo toont een recent gepubliceerd rapport van Market Expertz.

Het is zeker niet ondenkbaar dat er in de toekomst ook een Sharp opvouwbare smartphone geïntroduceerd zal worden. Het is overigens ook niet voor het eerst dat we een opvouwbare gaming smartphone tegenkomen. Begin dit jaar werd er een Samsung gaming smartphone gepatenteerd, dit apparaat beschikte eveneens over een opvouwbaar display.

Ook LG ziet hier een toekomst weggelegd en nam eerder dit jaar vast een voorproefje met de introductie van de LG V50 Dual Screen smartphone. Middels een optioneel smartphonehoesje creëer je een tweede scherm, waardoor je dit toestel ook goed als handheld kunt gebruiken.

Bekijk hier het patent van de opvouwbare Sharp handheld.

Gaming handheld

Note to editors: Yes of course you can use our high-resolution 3D renders to enhance your online publication. However, producing 3D product visualizations takes a lot of time and effort. You can use our professional artwork for free, as long as you include a credit link on your web page. Thank you very much for understanding.

Advertentie