Toon pagina inhoud

De tijd dat we de mobiele telefoon alleen gebruikte om te bellen of te sms’en lijkt al weer ver achter ons te liggen. De functionaliteit van een smartphone is de afgelopen decennia sterk toegenomen. Zo vind je in toenemende mate gezondheidsfuncties terug in onze slimme mobieltjes, van een eenvoudige stappenteller tot een hartslagsensor. Deze functies helpen ons fit en gezond te blijven en kunnen bovendien feedback geven over belangrijke gezondheidsaspecten.

Samsung rust haar toptoestellen al jaren uit met dergelijke gezondheidsfuncties. In 2012 werd de S Health app in het leven geroepen, voor de high-end S-serie smartphones. De functie werd gelanceerd op de Galaxy S3 en gaf gebruikers informatie over fysieke activiteiten, dieet en slaap. Sinds 2015 wordt de S-serie ook voorzien van een hartslagsensor. Deze werd voor het eerst toegepast bij de Galaxy S5. In 2017 werd de naam verandert naar Samsung Health. Een beter passende naam zo besloot Samsung, ten slotte worden ook de high-end Galaxy Note smartphones voorzien van deze handige app en functies.

Veel nieuwe mogelijkheden zijn er de laatste tijd niet bijgekomen. Zou dit kunnen betekenen dat Samsung aan iets compleet nieuws werkt, zou de komend jaar verwachte Galaxy S11 / Galaxy S11 Plus bijvoorbeeld over een spectrometer kunnen beschikken? Wat dit is en wat deze sensor doet? Met een spectrometer is het mogelijk om je huidconditie te meten. Maar bijvoorbeeld ook de hoeveelheid suiker in fruit. Ook in de medische wereld wordt gebruik gemaakt van spectrometers.

Suikergehalte in fruit meten

Samsung Galaxy smartphone met spectrometer

Op 20 maart 2019 heeft Samsung Electronics een patent ingediend bij de USPTO (United States Patent and TradeMark office) en de WIPO (Wold Intellectual Property Office) voor een ‘Electronic device comprising plurality of light sources’. Het patent werd op 26 september 2019 gepubliceerd en omschrijft een smartphone met een IR spectrometer, oftewel een  infrarood spectrometer. Het octrooi met uitgebreide beschrijving van de technische werking, inclusief block diagrammen en illustraties is onderaan deze publicatie te downloaden.

Het betreft een utility patent waarin technisch beschreven staat hoe een smartphone als spectrometer kan dienen. De achterzijde van het toestel wordt, ter hoogte van het camera systeem, voorzien van een reeks lichtbronnen. In de patent illustraties en in de door LetsGoDigital ontworpen product renders zijn deze lichtbronnen links van het camera systeem gevisualiseerd.

De gebruiker dient de Samsung smartphone richting het doel object te richten, bijvoorbeeld een stuk fruit. De telefoon zendt vervolgens elektromagnetische golven uit naar het object. Het gaat hier om infrarood en zichtbaar licht dat uitgestraald wordt middels de lichtbronnen. Vervolgens krijgt het toestel een reflecterend signaal terug, op basis hiervan kunnen de spectrale gegevens gegenereerd worden.

Samsung Galaxy S11

Zo kan de smartphone bepalen of je huid vochtig genoeg is. Ook de hartslag en stress ratio kan gemeten worden. Daarnaast kan de hoeveelheid suiker in fruit gemeten worden, zo kun je dus met je telefoon meten hoe vers een product is en hoe zoet een product smaakt. Ook andere voedingswaardes zoals vet, proteïne en koolhydraten kunnen met de spectrometer gemeten worden.

Er is overigens nog een mogelijkheid. Samsung heeft in het patent laten vastleggen dat deze functie niet alleen aan de achterzijde geïntegreerd kan worden, middels een reeks licht sensors. Het is ook mogelijk om in plaats hiervan gebruik te maken van een 3D front-camera gecombineerd met een flitser.

Bij de Galaxy S10 werd er lange tijd gespeculeerd dat dit toestel over 3D gezichtsdetectie zou beschikken. Net zoals Apple toepast bij haar high-end iPhone modellen. Maar helaas, de irisscanner verdween en de gezichtsdetectie is nog altijd niet zo veilig als menigeen had gehoopt. Het is zeker niet ondenkbaar dat dit verandert bij de Samsung Galaxy S11. Als het toestel dan ook nog over een ingebouwde spectrometer zou beschikken, hoor je niemand meer klagen dat Apple eerder was met de implementatie van een 3D camera…

Smartphone met spectrometer

’s Werelds eerste spectrometer smartphone

Het is overigens niet helemaal voor het eerst dat er een smartphone met infrarood spectrometer opduikt. Op CES 2017 werd de Changhong H2 geïntroduceerd als ’s werelds eerste spectometer telefoon. Kort na dit de introductie kon je deze smartphone ook daadwerkelijk kopen, onder andere in China en Amerika. Dit toestel is eveneens in staat om de zoetheid van fruit te bepalen, evenals het vochtgehalte van je huid.

Kort na de introductie van de Changhong H2 smartphone presenteerde de Egyptische start-up Si-Ware ook nog een uiterst kleine spectometer-on-a-chip, die compact genoeg is om in smartphones of wearables te implementeren. Bovendien zou de chip een relatief lage prijs hebben; $100 USD zo wist Ed Oswald destijds op de Amerikaanse tech site DigitalTrends te melden.

Spectrometer

Eind 2017 wist ook TU Eindhoven een micro-spectrometer sensor te ontwikkelen. Tijdens de presentatie werd de verwachting uitgesproken dat een spectrometer in de toekomst net zo belangrijk wordt op onze telefoon als de camera, vanwege de enorme hoeveelheid toepassingen. Denk aan het meten van CO2, rookdetectie, het vaststellen welk medicijn je vast hebt, het meten van de versheid van etenswaren, het meten van je bloedglucosespiegel, enzovoorts.

Wat betreft de specificaties van de Galaxy S11, er is vooralsnog een hoop onduidelijk. Het duurt dan ook nog een half jaar voordat Samsung’s nieuwe topmodel geïntroduceerd zal worden. Zo gaan er geruchten dat de S11 over dezelfde 108 megapixel camera zal beschikken als de recent geïntroduceerde Xiaomi Mi Mix Alpha. Deze smartphone camera sensor werd vorige maand door Samsung aangekondigd en is ontwikkeld in samenwerking met Xiaomi.

Daarnaast zou de telefoon een additionele camera krijgen met een 5x optische zoom lens. Het zou overigens niet de eerste quad camera  S-serie smartphone worden, want de Galaxy S10 5G beschikt ook al over vier camera’s op de achterzijde. Dit toestel is echter niet in Nederland verkrijgbaar.

Verder mag je er vanuit gaan dat Qualcomm haar nieuwe Snapdragon processor weer gereed heeft voordat de S11 geïntroduceerd wordt. Vanzelfsprekend zal Samsung ook weer haar eigen Exynos tegenhanger produceren, zodat de nieuwe toestellen weer een stukje sneller en krachtiger worden. Ook zal het de eerste S-serie smartphone worden die bij de lancering draait op Android 10.

Of de Samsung Galaxy S11 ook daadwerkelijk over een spectrometer zal beschikken is vooralsnog onbekend. Het is wel echt een functie die qua debuut thuishoort binnen de S-serie. Maar het is natuurlijk ook mogelijk dat we nog een jaartje langer moeten wachten, totdat de Galaxy S12 voor de deur staat. De komende maanden zullen er ongetwijfeld meer details naar boven komen over Samsung’s volgende vlaggenschip toestellen, mogelijk dat er dan meer duidelijk wordt.

Bekijk hier het patent van de Samsung smartphone met spectrometer.

Onderstaand een hands-on video van PhoneArena met de Changhong H2, om een beter idee te krijgen van de mogelijkheden van zo’n spectrometer.

Advertentie