Toon pagina inhoud

Goliath in Walibi Holland; de snelste en hoogste achtbaan van Nederland, en bij uitbreiding ook van de Benelux. Deze legendarische attractie werd gebouwd in 2000, in het befaamde Six Flags Holland tijdperk. Vandaag de dag is achtbaan Goliath nog steeds dé publiekstrekker van Walibi.

Walibi werd The Roller Coaster Capital of Europe

We spreken 1998 in het toenmalige Walibi Flevo onder de Walibi Group. Oprichter en eigenaar Eddy Meeùs beslist door zijn ziekte om zijn pretparkketen te verkopen aan de Amerikaanse groep Premier Parks. Deze komt later ook in handen van de bekende Six Flags-pretparkketen.

Premier Parks nam na de overname van Six Flags meteen een drastische beslissing; Walibi Wavre en Walibi Flevo worden Six Flags Pretparken. Hoge en snelle achtbanen, sensationele attracties en een hoog wow-gehalte; daar lag volgens Premier Parks de toekomst van de Walibi-parken.

Premier Parks keek naar zijn Europese parken en merkte al snel dat Walibi Flevo de minste beperkingen heeft wat betreft geluid of hoogte. Toen de naam van het park in 2000 veranderde in Six Flags Holland kreeg het dan ook snel het label Roller coaster Capital of Europe opgeplakt van zijn eigenaar.

Nieuwe Six Flags attracties

Toen Walibi Flevo in 2000 zijn seizoen begon onder de naam Six Flags Holland, stonden er een dertigtal nieuwe attracties. Daaronder ook vier nieuwe achtbanen; Robin Hood, La Via Volta, the Flying Dutchman Goldmine en Superman the Ride. Ook de Looney Tunes deden hun intrede in het park.

Six Flags staat gelijk met bigger en better. Er doken geruchten op omtrent de Hammerhead Stall, een achtbaan van 60 meter hoog gebouwd door Vekoma. Deze sensationele achtbaan kwam er uiteindelijk niet en in 2001 begonnen de bouwwerkzaamheden van Goliath; Nederlands eerste Mega Coaster.

Op vrijdag 29 maart 2002 ging de achtbaan, na maanden van constructie, uiteindelijk open voor het grote publiek. Na de eerder geopende Superman the Ride was ook Goliath meteen een enorme hit bij het nationale en internationale publiek. Hij zou jaren later nog steeds de topper van het park zijn.

Tegenvallende resultaten voor Goliath achtbaan

Een topachtbaan in huis halen staat niet meteen garant voor succes. Hoewel Goliath wel warm onthaald werd door de fans, bleven de bezoekersaantallen uit. In 2000 ontving het park nog 2 miljoen bezoekers, een jaar later maar 1,5 miljoen en in het openingsjaar van Goliath telde men zelfs nog maar 1 miljoen koppen.

Door de tegenvallende bezoekersaantallen slaagde de groep achter Six Flags Holland er niet in zijn investeringen terug te betalen. In een poging om zijn schulden terug te betalen besloot het dan ook om zijn Europese pretparken van de hand te doen. Het pretpark achter Goliath kwam in handen van een Britse investeringsgroep.

Kleuren van Goliath Mega Coaster

Achtbaan Goliath ging jaren door het leven met paarse steunkolommen, ook wel supports genoemd, en een felgroene spoor of track. Tijdens de wintersluiting in 2013 werden de sporen opgeblonken tot hun originele groene kleur. De paarse steunkolommen werden echter overschilderd in het zwart.

In 2017 vatte Goliath zijn seizoen opnieuw aan in een ander kleedje. De zwarte steunkolommen behielden hun kleur, maar de sporen kregen een donkerblauwe verflaag. Ook de tweede trein werden zwart geverfd. Behalve het station was de achtbaan onherkenbaar veranderd.

Lay-out van de Walibi achtbaan

Nadat de trein van Goliath het station verlaten heeft haakt hij in op de zogenaamde ‘catch car’. Dit mechanisme loopt op een rail tussen het achtbaanspoor en beweegt door een stalen kabel die opwaarts beweegt. De catch car sleept de trein tot een hoogte van 46 meter, waarna hij de diepte induikt en opnieuw een grote heuvel beklimt.

Nadat de trein een tweede keer heuvelafwaarts gaat rijdt hij door een zogenaamde ‘Stengel Dive’, simpelweg een zeer schuine bocht, waarna de trein door een helix van 270° heen raast. Na nog enkele bochten en een horizontale looping doorloopt de trein nog drie zogenaamde ‘bunny hops’, waarna hij uiteindelijk in de remmen schiet.

Intamin Mega Coaster

Goliath in Walibi is een Mega Coaster van de hand van Intamin, een Zwitserse achtbaanbouwer. In Nederland bouwde deze constructeur onder andere Piraña, de Bobbaan en Fata Morgana in de Efteling. Ook Indiana River in Bobbejaanland is gemaakt door Intamin.

De eerste Mega Coaster bouwde Intamin in het Amerikaanse Darien Lake, dat Superman – Ride of Steel opende in 1999. De eerste Europese Mega Coaster kwam er pas in 2001. Met Expedition GeForce opende het Duitse Holiday-Park een achtbaan die meermaals bekroond werd als beste van Europa.

Ook in 2018 bouwt Intamin opnieuw een Mega Coaster in Europa. Hyperion in het Poolse EnergyLandia zal met zijn 77 meter hoogte Europa’s tweede hoogste achtbaan worden. Daarnaast wordt het ook de derde snelste en breekt hij simpelweg alle records in thuisland Polen.

Achtbaan Awards

Een grootse achtbaan als Goliath heeft natuurlijk diverse awards en records op zijn naam staan. Zo is hij niet alleen de hoogste, maar ook de snelste én de langste stalen achtbaan van de Benelux. Daarnaast kon de achtbaan diverse nationale en internationale awards op zijn naam zetten.

In zijn openingsjaar belandde Goliath op de zestiende plaats in de bekende Mitch Hawker’s Best Roller Coaster Poll. In 2006 bereikte de stalen achtbaan uiteindelijk zijn beste resultaat en eindigde op de zesde plaats. Ook de Diamond Theme Park Awards bekroonde de achtbaan meermaals tot beste van de Benelux.

Vooralsnog heeft Goliath weinig concurrentie van andere stalen achtbanen in Nederland, behalve Baron 1898. In de toekomst komt daar misschien wel verandering in. In 2018 opent Toverland met Fenix namelijk een nieuwe topper, en ook de Efteling lijkt plannen te hebben om Nederlands hoogste achtbaan te bouwen.

Looping in Goliath?

In het verleden heeft Walibi Holland regelmatig uitgepakt met de befaamde horizontale looping van Goliath. Om verwarring te voorkomen; het gaat hier niet om een looping zoals we die kennen van onder andere Python in de Efteling, of de afgebroken Looping Star in Slagharen.

De looping van Goliath is qua vorm nagenoeg identiek aan die van eerder genoemde achtbanen. Het enige grote verschil is echter het feit dat die van Goliath helemaal plat ligt, horizontaal als het ware. Je maakt dus geen inversie in de looping van Goliath, die een diameter heeft van maar liefst 40 meter.

Goliath snelheid en hoogte

Goliath heeft een topsnelheid van maar liefst 106 km/u. en breekt daarmee alle records in eigen land. Ook zijn hoogte van 46,8 meter is ongezien. Met een lengte van 1.214 meter is hij bijna 150 meter langer dan de houten achtbaan Troy in Toverland. Toch best indrukwekkende cijfers.

Toen Goliath opende in 2002 was met zijn € 11,4 miljoen de duurste achtbaan van Nederland. Baron 1898 in de Efteling zou dit later ruimschoots overtreffen met € 6,6 miljoen extra. Tot vandaag blijft het ook de grootste individuele investering in een Walibi-pretpark. Al komt daar in 2021 wel verandering in.

Passagiers moeten minstens 140 cm. zijn om een ritje te maken in Goliath. De achtbaan neemt hen vervolgens mee gedurende een rit van 90 seconden in één van zijn twee treinen. Alles bij elkaar kan Goliath maar liefst 1.200 passagiers per uur verwerken. Wie vaker meewil kan ook gebruik maken van een snelpas.

Achtbanen in Walibi Holland

De eerste achtbaan van het park opende in 1992, het was de Keverbaan in de tijd van Walibi Flevo. Twee jaar later opende El Condor, ’s werelds eerste omgekeerde looping-achtbaan van Vekoma. Het ging om een prototype waarvan er later nog meer dan 40 gebouwd zouden worden.

Het jaar 2000 bracht maar liefst vier nieuwe achtbanen. La Via Volta (nu Speed of Sound), Superman the Ride (nu Xpress: Platform 13) en Robin Hood zijn nog steeds in het park te vinden. Enkel Flying Dutchman Goldmine verliet in 2010 het park en verhuisde naar het Franse la Mer de Sable.

In 2002 opende natuurlijk Goliath en in 2016 opende na veertien jaar opnieuw een achtbaan. Lost Gravity was opnieuw een world’s first, gebouwd door de Duitse attractiebouwer Mack Rides. Wat de toekomst zal brengen voor het pretpark in Biddinghuizen blijft vooralsnog een geheim.

Advertentie