Parc Spirou recensie: het Robbedoes pretpark in Frankrijk

Trek je naar Frankrijk? Breng zeker eens een bezoekje aan Parc Spirou, het allereerste pretpark rond stripfiguren Robbedoes, Marsupilami en Lucky Luke.

Parc Spirou pretpark recensie

Tijdens onze vakantie in het zuiden van Frankrijk trokken we een dagje naar Parc Spirou. Dit splinternieuwe pretpark ligt in de Provence, op een uurtje van Marseille. Het pretpark staat in teken van stripfiguur Robbedoes en zijn vrienden Lucky Luke en Marsupilami. Wij spraken met de communicatieverantwoordelijke van het attractiepark en namen Parc Spirou eens stevig onder de loep. Heeft dit Robbedoes-pretpark alles in huis om het te maken? Ons oordeel lees je in deze pretpark recensie.

Geschiedenis Parc Spirou

Op 18 september 2013 maakte uitgever Dupuis bekend dat het een pretpark zou bouwen rond Robbedoes. Meteen werd bekend dat het nieuwe pretpark gebouwd moest worden in de regio van de Provence. De investeerders begrootten de investering op meer dan € 75 miljoen. Na verloop van tijd maakten ze ook bekend dat het pretpark niet enkel rond Robbedoes zou draaien. Ook Marsupilami en Lucky Luke zouden er een plaatsje krijgen.

Na wat vertraging begon de bouw van het nieuwe attractiepark uiteindelijk in april 2017. De officiële eerste steenlegging was echter pas op 3 juli 2017. Tijdens de ceremonie werd Daniel Bulliard naar voren geschoven als directeur van het pretpark. Bij wie deze naam niet meteen een belletje doet rinkelen; het is de oud-directeur van Futuroscope. Meteen werd ook duidelijk dat bepaalde attracties het niet verder gehaald hebben dan de ontwerptafel.

Maar ook na de persconferentie verdwenen er nog enkele attracties van de plannen. We denken hierbij onder andere aan een Marsupilami-achtbaan met een hoogte van 32 meter en enkele inversies. Maar ook enkele water attracties, waaronder een rapid river en een waterspeelplaats. Of we deze in een latere fase alsnog zullen zien is voorralsnog onduidelijk. Ze behoorden namelijk tot de initiële plannen en niet tot de uitbreidingsplannen.

De entreezone van het nieuwe pretpark bleef wel onaangeroerd. Parc Spirou deed hiervoor beroep op het Duitse bedrijf Kago & Hammerschmidt. Het bedrijf was eerder al verantwoordelijk voor gelijksoortige projecten in onder andere Legoland Deutschland, het Deense Tivoli Gardens en de Chester Zoo in het Verenigd Koninkrijk. Kago & Hammerschmidt bouwde in totaal meer dan 4.000 m² aan gedecoreerde gevels in Parc Spirou.

Parc Spirou in Monteux, Frankrijk

Hoewel de uitgever van de stripreeksen het nieuws bekend maakte, is Parc Spirou geen project van Dupuis. Het idee van een attractiepark rond Robbedoes is ontstaan aan tafel van enkele Franse investeerders. Vanuit hun maatschappelijke investeringsmaatschappij Veymont richten ze Parexi op. Van hieruit gingen de investeerders op zoek naar extra kapitaal om hun droom te verwezenlijken. Uiteindelijk investeerde ook Dupuis zelf in het Robbedoes-pretpark.

Tegelijk met de start van de zoektocht naar een lap grond, schreef de gemeente Monteux een aanbesteding uit. De winnaar ervan ‘kreeg’ de lap grond in de nieuwe toeristische zone die momenteel nog volop in ontwikkeling is. Behalve een waterpark is Parc Spirou dus ook één van de ‘winnaars’ van deze aanbesteding. De voorkeur van de mensen van Parexi viel sowieso op deze regio, aangezien ze er zelf van afkomstig zijn.

Er zijn echter nog verschillende andere voordelen aan deze locatie. Monteux ligt namelijk net op de grens van drie verschillende vakantiezones. Schoolvakanties worden in Frankrijk namelijk geregeld per regio. Daardoor kan het park langer genieten van extra bezoekers door de vele schoolreisjes. Maar ook de 60 miljoen toeristen die jaarlijks naar de Provence afzakken helpen natuurlijk een handje.

Een ander belangrijk punt van Monteux is dat het niet Parijs is. De concurrentie in die regio zou moordend zijn voor een park als Parc Spirou. Denk daarbij maar aan Disneyland Paris en Parc Astérix. Dergelijke parken zijn er amper te vinden in het zuiden van Frankrijk. Zo is het 1,5 uur rijden tot OK Corral en zelfs 3 uur tot in Walibi Rhône-Alpes. Los daarvan zijn er wel tientallen zomerkermissen aan de kust, maar die zijn amper concurrentie te noemen.

Nieuwe pretparken

Uiteindelijk opende Parc Spirou zijn deuren op 16 juni 2018. Simulator Zombillenium opende pas begin juli en paardenbaan Spip Jumper pas eind juli. Uiteindelijk bleken de kosten voor het ontwerpen en het bouwen van een pretpark zwaarder uit te vallen dan gedacht. Mede daardoor opende Parc Spirou met een afgeslankte versie van de initiële plannen. Ondanks dat kreeg het pretpark wel steun van particuliere aandeelhouders en zelfs € 600.000 van de regio.

Het plaatje dat we anno 2018 zien is goed voor een investering van uiteindelijk € 40 miljoen. In 2019 zou dat bedrag nog eens verdubbeld moeten worden. Al dat moois moet in het eerste jaar 300.000 bezoekers opleveren en nog eens 200.000 extra na de nieuwe investeringen in 2019. Oorspronkelijk oogde men op 480.000 bezoekers in het eerste jaar. Met alle aanpassingen ziet uitgever Dupuis echter ook in dat die cijfers vandaag niet haalbaar zijn.

Wat de investeringen voor de komende jaren concreet inhouden is nog niet bekend. Parc Spirou zegt zelf nog volop bezig te zijn met de ontwikkeling van nieuwe attracties. Ook leuk om weten is het feit dat Parexi eraan denkt om meerdere Robbedoes-pretparken te bouwen. Misschien gaan Robbedoes en Marsupilami daarmee dezelfde weg op als Plop en Samson? Parexi wil zelfs niet uitsluiten dat er ooit een park gebouwd zal worden in de lage landen.

Bij de opening van het attractiepark in 2018 bedroeg de totale oppervlakte 4,5 hectare. Voor de mogelijke uitbreidingen heeft Parc Spirou trouwens nog eens zo’n zelfde lap grond tot zijn beschikking. Ook daar moet het pretpark trouwens een flinke duit voor neerleggen. Het pretpark heeft recht op de gronden voor de komende 20 jaar, in ruil voor € 360.000 per jaar, exclusief belastingen. Hopelijk lokt het pretpark dus snel zijn beoogde bezoekersaantallen.

Le Lac de Monteux Provence

De nieuwe toeristische zone in Monteux waar we het eerder over hadden is het le Lac de Monteux Provence. In het Nederlands; het Meer van Monteux in de Provence. Het meer ligt er al heel wat jaren. Je kan er onder andere waterfietsen, zwemmen of gewoon lekker genieten van de zon. Voor de kleintjes is er een speeltuin en er voor de hongerige zielen is er natuurlijk een snackbar.

Vanaf 2018 wil Monteux echter een heus toeristisch centrum ontwikkelen aan het meer. Zo werd onder andere het oude Splashworld-waterpark omgetoverd tot Wave Island. Het vernieuwde waterpark kreeg daarbij heel wat nieuwe attracties. Ze zijn te zien vanaf Parc Spirou en zien er werkelijk imposant uit. Voor de fans van waterparken; Wave Island is zeker een bezoekje waard.

Aan het meer zelf zijn sinds 2018 ook enkele nieuwe attracties toegevoegd. Wave Island installeerde er het Wave Lake. Je kan er téléskiën op het grote meer, dat uitgerust werd met enkele rampen. Een sessie van één uur kost € 20, maar het zou wel de moeite waard zijn. Leuk weetje; Walibi Belgium werd indertijd groot dankzij het téléskiën. Het was zelfs één van de eerste attracties van het pretpark.

In Wave Corner kan je dan weer terecht op een echte Flowrider. De attractie is los te bezoeken van Wave Island. Je kan er tot in de late uurtjes ‘flowriden’, terwijl de luide beats van de DJ door de luidsprekers knallen. Al deze attracties horen dus tot één gebied, dat netjes opgesierd werd met nieuwe straten, mooie bomen en een ruime parkeerhaven. Ook in de toekomst moeten er nog enkele attracties bijkomen.

Marsupilami knuffels en andere merchandise 

De prijs van de kaartjes bespreken we later in deze recensie, we springen meteen naar de entreezone. Zoals eerder aangehaald heeft Kago & Hammerschmidt hier schitterend werk geleverd. Parc Spirou mag dan wel een redelijk bescheiden ‘main street’ hebben, het ziet er werkelijk afgelikt uit. Na een redelijk klinisch entreegebouw kom je in een gezellig straatje met enkele leuke geveltjes. Op de achtergrond speelt er speelse Marsupilami-muziek.

Achter de geveltjes schuilen natuurlijk de welbekende souvenirshops. In de Spirou Store kan je allerlei soorten knuffels, bekers, t-shirts en andere merchandise vinden. Knuffels zijn er werkelijk in alle maten en natuurlijk zijn alle figuren vertegenwoordigd. Omdat het vakantie is krijgt onze dochter een Marsupilami-knuffel. Prijskaartje; een stevige € 30. Al krijg je daarvoor in de plaats wel een ontzettend mooie knuffel die je eigenlijk niet bij ons in de rekken zal vinden. En het blijft een cliché, maar we weten dat souvenirs in pretparken nog altijd overpriced zijn.

Vlak tegenover de Spirou Store kan je Librairie vinden. Kenners van de Franse taal hadden al geraden dat dit de boekenwinkel is, en wat voor een. Je kan er honderden verschillende stripalbums vinden van uitgever Dupuis. Leuk weetje; Dupuis is eigenlijk geen Franse, maar een Belgische uitgever. Het is dan ook fijn om te zien dat er ook enkele Nederlandstalige stripalbums in de rekken liggen.

Los van de gastenservice heb je het daarna zo’n beetje gehad met de entreezone. Verderop in het park zijn er wel nog enkele winkeltjes waar je Marsupilami-knuffels kan vinden en dergelijke. Zo zijn er ook enkele winkeltjes met kledij voor volwassenen met figuren zoals Lucky Luke en natuurlijk Robbedoes. Zelf doen we niet mee aan die gekte, maar het mag gezegd zijn dat de souvenirlijn en -winkels er zeer netjes uitzien!

Eten in een pretpark

Eten in Parc Spirou kan je onder andere in selfservice-restaurant Le Vroup, aan het einde van de entreezone. Wat voor ons vreemd is, maar normaal in Frankrijk, is dat je moet betalen voordat je het restaurant in kan. Dat kan vervelend zijn voor mensen die de taal wat minder machtig zijn. De prijzen variëren van € 8 voor een kindermenu tot € 14 voor een volwassenmenu. Op het menu staat onder andere steak, kabeljauwfilet en kalkoenbrochette.

Voor een snelle hap kan je terecht bij restaurant Moustic dat middenin het pretpark ligt. Voor zo’n € 8 heb je er een cheeseburger en een grote zak friet. Er zijn ook diverse salades die zo´n € 6 kosten. Net als in Le Vroup is het eten dus betaalbaar en dat kan ook over de drank gezegd worden. Voor gemiddeld € 2,40 heb je een halve liter frisdrank of water. Ook leuk zijn de vele desserts én de fruitbeker. Al is die laatste wel redelijk duur met zijn € 4,90.

Onze kinderen hadden zin in een pasta bolognese. Daardoor waren we aangewezen op la Terasse de Spirou. Een kraampje met een overdekt terras waar logischerwijs geen airco is, in tegenstelling tot in de twee andere restaurants. Je kan er pasta’s, broodjes en hotdogs kopen voor € 5 per stuk. Jammer genoeg zag de pasta er vrij smaakloos uit. De pasta zat in een kartonnen doosje, met daarop een bouillonblok-achtig kwakje saus. Onderop lag er nog wel wat kaas.

Een klein wagentje met pannenkoeken sluit het rijtje af. Het pretpark heeft dus een zeer breed aanbod aan gerechten voor schappelijke prijzen. Positief daarbij is dat het ook denkt aan mensen die gezond willen eten. Daarnaast zijn ook de medewerkers top. Ze zijn allen even behulpzaam en beginnen meteen Engels te praten wanneer ze merken dat je een buitenlander bent. Al was het wel moeilijk om een ‘ot-doug’ (lees: hot dog) in het Franglais te bestellen.

Familieattracties in Parc Spirou

Natuurlijk mag je familieattracties verwachten in een Robbedoes-pretpark! Al zijn er dat een maand na de opening van Parc Spirou nog niet zo heel veel. Aan de ingang van het attractiepark staat Marsu Palombia. Deze draaimolen is vergelijkbaar met de Bloemenmolen in Mayaland Indoor in Plopsaland De Panne. Een camera meenemen mag niet, maar de drie (!) operatoren stelden zelf voor in het Franglais om een foto van ons te maken in de attractie. Erg attent!

Even verder staat Fantasio Rodéo, opnieuw vergelijkbaar met de Woeste Zee in de Plopsa Indoor-pretparken. Ook in Drouwenerzand staat een soortgelijke attractie, genaamd de Hunebed8baan. Ook hier is de operator erg behulpzaam en de attractie op zich erg mooi gedecoreerd, net zoals de voorgaande. Maar dat kan jammer genoeg het gebrek aan overige decoratie of groenvoorzieningen niet verdoezelen. Er staat amper groen rond de attracties en behalve de ‘karretjes’ is er bitter weinig decoratie te vinden rond de attracties.

Bij zweefmolen Aéro Champignac zien we wel wat decoratie. Rond de attractie staan paddenstoelen als zitplaats en een huisje met een mooie scène van de Graaf van Rommelgem. Maar dan heb je het wel gehad. Datzelfde is van toepassing op Houbi-Houba vrijevaltorens. Twee mooi gedecoreerde attracties met leuke stickers op het operatorhokje. Maar verder dan dat gaat het niet. En dat is toch best een gemiste kans voor Parc Spirou.

Het toppunt van dat gemis aan decoratie vonden we bij de mechanische paardenbaan Spip Jumper. Je neemt er plaats op prachtige Jolly Jumper-paarden die een lang parcours afleggen. Dat parcours bestaat echter uit een stoffige vlakte met heel wat onkruid. Hier en daar staat er een blinkende giraffe je aan te staren. Akkoord, deze attractie was pas een week open bij ons bezoek. Maar het geheel voelt jammer genoeg niet aan alsof het afgewerkt is.

Achtbanen in het Robbedoes pretpark

Vreemd genoeg heeft het Robbedoes pretpark bijna evenveel achtbanen als familieattracties. Niet dat je ons hoort klagen. De eerste is de kleine En avant Seccotine. Deze achtbaan heeft opnieuw een mooi treintje en een mooi berglandschap in het midden. Ook hier is de operator erg behulpzaam. Ze vraagt na ieder rondje of onze dochter het nog leuk vindt. Natuurlijk kon zij niet weten dat dit inmiddels haar veertiende achtbaan is. Bijna feest!

Wanted by Lucky Luke is de tweede grootste achtbaan. Ze is identiek aan de Wicky Coaster in de Plopsa Indoor-pretparken. De wachtrij van deze attractie werd mooi gedecoreerd naar een gevangenis van Lucky Luke. Al sta je ook hier opnieuw in de blakende zon te wachten. De twee operatoren doen echter opnieuw hun uiterste best om je dag op te fleuren. Ze helpen je bij alles wat je maar verlangt en zorgen voor een leuke sfeer in het stationsgebouw.

De laatste achtbaan van het Robbedoes pretpark is Spirou Racing. Met zijn hoogte van 22 meter is het meteen ook de hoogste attractie. Een waar toppertje onder de familieachtbanen! Ook hier zien de treintjes er opnieuw geweldig uit, maar ontbreekt er het o-zo-nodige groen en een gezellige aankleding in het stationsgebouw. Onze mond valt wel opnieuw open van de vriendelijkheid van de vijf operatoren die op dat moment aanwezig waren.

Voor een dergelijk jong attractiepark heeft Parc Spirou dus een ontzettend mooi aanbod aan achtbanen. Ze hebben enkele positieve punten gemeen, waaronder de vriendelijke operatoren. Jammer genoeg hebben ze ook minder positieve dingen gemeen, zoals het gebrek aan groen en decoratie. Maar goed, er zijn pretparken die al heel wat langer bestaan en een minder mooi aanbod aan achtbanen hebben.

Dark rides in Parc Spirou

Niet alleen de achtbanen doen het goed in Parc Spirou, ook de dark rides. Of beter gezegd de simulatoren. Net zoals bij de achtbanen heeft Parc Spirou er maar liefst drie. De eerste in het rijtje is Zombillenium. Deze dark ride is gebaseerd op een stripalbum én film die zich afspelen in een pretpark. De attractie dompelt de bezoekers onder in de 4D-wereld van Zombillenium. De content werd trouwens gecreëerd door het Waalse bedrijf WallImage.

Ook Gaffe à Gaston is van de hand van WallImage. Het is een 4D-cinema met een scherm van 150 m² waarbij je niet enkel een bril op krijgt, maar ook geniet van extra effecten én bewegende voertuigen. Tijdens de attractie maak je een duizelingwekkende tocht door de redactie waar Robbedoes werkt. Het verhaal was ons niet helemaal duidelijk, maar deze film heeft dat op zich ook niet nodig. Een leuke attractie, zeker ook voor jongere kinderen.

De derde simulator is een zogenaamde immersive tunnel. Mesozoïk Island is zo’n beetje te vergelijken met the Forbidden Caves in Bobbejaanland. Buiten de attractie staan er reeds verschillende dino’s de waaghalzen op te wachten. Binnen zet je opnieuw een 3D-bril op en rij je met een grote bus door een tropisch landschap heen. Niet alles blijft rozengeur en maneschijn, want onderweg kom je enkele bloeddorstige dinosauriërs tegen.

De vier 3D-attracties zijn dus zeer degelijk te noemen, zeker de attracties zelf. Ook de buitengevels zijn zeker niet verkeerd. Hoewel ze voornamelijk bestaan uit grote bedrukte spandoeken, komt dit helemaal niet storend over. Verwacht echter niet ondergedompeld te worden in een ware beleving. Parc Spirou doet amper de moeite om aan storytelling te doen, dat doen de films en stripalbums al.

Entertainment in Parc Spirou

Ieder zichzelf respecterend pretpark heeft de nodige dosis entertainment in zijn aanbod. In de Efteling kan je naar Raveleijn gaan kijken, de Plopsa-parken hebben onder andere de Bumba-show en Disneyland Parijs heeft zijn befaamde parades. Niets van dat alles is terug te vinden in Parc Spirou. Geen show en geen parade. Op de oorspronkelijke plannen stond wel een theater, dus misschien dat dit voor later is.

Wel liepen er vrijwel de hele dag door figuren van Dupuis rond. Zo hebben we Robbedoes en Marsupilami gezien. De figuren groeten vriendelijk alle kinderen en nemen rustig de tijd om het kind aan het lachen te brengen. Het is duidelijk dat de figuren deze expliciete opdracht gekregen hebben. Maar ook de ouders ontkomen niet aan de streken van Marsupilami en zijn vrienden. Opnieuw een pluim voor het personeel hier!

Na onze lunch bij la Terasse de Spirou arriveerden er ook drie entertainers van een extern bedrijf. Parc Spirou heeft deze ingehuurd voor extra vermaak bij de kinderen. De ene doet goocheltrucs, de andere maakt ontzettend mooie ballonfiguren en de derde schildert een Marsupilami of ander figuur op de kinderen. Helemaal gratis natuurlijk.

Een echte show is er dus niet, maar een groot gemis is dat niet. Er zijn heel wat parken zonder show. Maar er zijn ook heel wat parken met enorm slechte shows. Wat we vandaag gezien hebben was perfect voor de kinderen. Maar voor in de toekomst zou een show, vergelijkbaar met de Bumba-show, wel leuk zijn voor kleine kinderen. Laten we Parc Spirou nog wat tijd gunnen, ze zijn ten slotte op de goede weg.

Entreekaartjes Robbedoes pretpark

Parc Spirou – of het Robbedoes-pretpark – heeft enkele belangrijke troeven in handen. Zo is het van de weinige echte pretparken in de regio. Het is uren rijden tot de eerste echte grote concurrenten. Daarnaast laat het park zich kenmerken door bekende figuren zoals Robbedoes, Marsupilami en Lucky Luke. Deze zijn niet alleen bekend in Frankrijk, maar ook bij onder andere de Belgische, Nederlandse en Duitse toeristen.

Die monopoly positie maakt dat het Robbedoes-pretpark lekker kan doorrekenen aan de kassa. Kinderen vanaf 4 jaar of 100 centimeter betalen € 25. Niet onbegrijpelijk. Letterlijk alle attracties zijn toegankelijk vanaf 100 centimeter. Slechts één enkele voor nog kleinere kinderen. Volwassenen betalen dan weer € 32 voor een dagje in het splinternieuwe Parc Spirou. Best stevig voor een park met minder attracties dan pakweg Familiepark Drievliet.

Toch zijn er ook manieren om goedkoper naar Robbedoes en zijn vrienden te gaan. Zo betalen grote gezinnen slechts € 22 voor kinderen en € 29 voor volwassenen. Ook studenten en senioren krijgen € 3 korting per pretparkticket. Mensen met een bewijs van invaliditeit mogen rekenen op hetzelfde tarief als grote gezinnen. Zij hebben echter geen toegang tot alle attracties van het Robbedoes attractiepark .

Als we iemand een gouden tip mogen geven; bezoek het park na 16:00 u. Je krijgt dan maar liefst € 16 korting op je pretparkkaartje. Het park blijft in de zomermaanden open tot 21:00 u. Je hebt dus nog steeds ruimschoots de tijd om alle attracties te doen. Daarnaast kan je hierdoor ook de blakende zon een tikkeltje vermijden. En mocht het toch niet lukken, dan kun je voor € 15 de Lucky Pass kopen. Een voordringpas voor 5 attracties.

Attracties en groen in Parc Spirou

Parc Spirou is een splinternieuw pretpark. Dat merk je aan de afgelikte geveltjes, de blinkende attracties en de mooi aangelegde paden. Het spreekt voor zich dat er werkpunten zijn die het park nog heel wat aangenamer kunnen maken. Een ontzettend belangrijke voor ons is de groenvoorziening. Het park heeft dringend tientallen extra (grote) bomen nodig. Niet alleen voor extra schaduw, maar ook gewoon voor een leuker uitzicht.

Ook struikgewas, bloemen en andere planten ontbreken. Deze zullen niet voor schaduw zorgen, maar wel voor extra karakter. Het spreekt voor zich dat een nieuw pretpark nog geen volgroeide planten heeft staan. Maar vandaag is Parc Spirou vooral een grote asfaltvlakte met heel wat stroken grind en beton. Het pretpark heeft véél meer groen nodig om aan sfeer en gezelligheid te winnen.

Dat het attractieaanbod relatief klein is hoeft geen probleem te zijn. Met drie achtbanen en drie simulatoren heeft Parc Spirou een leuke basis. Het probleem volgens ons is echter het evenwicht in attracties. Behalve de paardenbaan is er geen enkele attractie toegankelijk voor kinderen kleiner dan 100 centimeter. Laat gezinnen met kinderen nu net het doelpubliek van het pretpark zijn. Wel, voor kinderen jonger dan 4 jaar valt er simpelweg niets te beleven.

Dat had Parc Spirou met hetzelfde budget toch anders kunnen doen. Eén simulator en één achtbaan minder waren goed geweest voor een handvol kinderattracties. Want die misten we echt wel. Een draaimolen, een treinritje en waarom niet nog een draaimolen. Dit soort attracties vormen niet de aantrekkingskracht van een park. Maar ze zorgen er wel voor dat het aanbod sterk genoeg is voor iedereen. Kijk gerust eens naar Walibi Belgium.

Franglais en gezond eten

Het is natuurlijk niet allemaal kommer en kwel, integendeel. Parc Spirou doet er werkelijk alles aan om het zijn gasten zo aangenaam mogelijk te maken. Het selecteert zijn medewerkers zelfs op hun gedrevenheid en vrolijkheid. Hier zal je geen neuspeuterende jobstudenten vinden, die niets zinnigs te vertellen hebben. Parc Spirou stelt enkel mensen tewerk die het JOU naar je zin willen maken. Dat is hun aanwervingsbeleid.

Ook het aantal medewerkers wordt bepaald door dat beleid. Je zal zelden maar één medewerker tegelijk zien. Heb je hulp nodig? Dan staan er meteen twee mensen klaar. Ook vrijwel iedere attractie heeft twee tot drie operatoren. Zelfs op plaatsen waar sommige pretparken ervoor zouden kiezen om slechts met één operator te werken. En ook de security en poetsdienst wandelt steevast met meerdere mensen rond. Het is een bewuste keuze.

Zo stonden er zelfs drie medewerkers aan de poort van een gesloten attractie om bezoekers te woord te staan. Waarom? ‘Dat is ons beleid’, zegt Parc Spirou, veel vrolijke mensen die jou willen helpen. Hoewel dat voor ons niet nodig was, doen ze zelfs hun uiterste best om Engels te praten wanneer ze horen dat je een buitenlander bent. En mochten ze de taal niet machtig zijn, dan halen ze meteen een collega die veel beter is in het Franglais.

Wat een lofzang over de medewerkers, maar ze verdienen het dubbel en dik! We vergeten bijna nog een euforiekreet te lossen voor het gezonde aanbod aan snacks en desserts. Hoewel onze spaghetti bolognese er niet uitzag, is er voor de rest niets aan te merken op het horeca-aanbod. Onder andere de gedrevenheid van de medewerkers én van de mensen achter de schermen tonen ons dat er een mooie toekomst wacht voor Parc Spirou.

Parc Spirou, merci et… à bientôt!

Lucky Luke in Walibi Belgium

Het is niet de eerste keer dat de figuren van uitgeverij Dupuis te vinden zijn in pretparkland. Oorspronkelijk waren ze zelfs bijna voltallig aanwezig in hun eigen thuisland België. Het is Walibi Belgium dat jaren geleden al de stripfiguren van onder andere Dupuis introduceerde in zijn attracties. Onder andere. Want ook andere Belgische stripfiguren, zoals Kuifje en Suske & Wiske waren ooit te vinden in Walibi Belgium.

In 1980 opende het pretpark een dark ride rond Kuifje in de huidige gebouwen van Challenge of Tutankhamon. En ook Suske & Wiske waren te zien op diverse plekken in het pretpark. In 1982 opende Walibi zijn eerste gelanceerde achtbaan. De knalgele roller coaster moest het Marsupilami-thema krijgen. Door problemen met de licenties viel het figuurtje echter weg en kreeg de achtbaan simpelweg de naam Sirocco.

In 1998 toverde het attractiepark zijn cowboystadje om tot Lucky Luke City. De bestaande mijntrein-achtbaan werd omgetoverd tot Calamity Mine. Ze staat voortaan in teken van Calamity Jane, één van de figuren uit de Lucky Luke-albums. Tegelijkertijd opende het pretpark ook vrijevaltoren Dalton Terror. Vandaag zijn de figuren uit het park verdwenen, maar de namen van de attracties bleven behouden.

Ooit had Walibi Belgium zelfs plannen om een heus themagebied aan Kuifje te wijden. Door de vele overnames en beleidsveranderingen zijn deze plannen echter in de prullenbak terechtgekomen. Ook de andere stripfiguren zijn permanent verdwenen uit het pretpark. Enkel de figuren die de eigenaar van het pretpark zelf in handen heeft bleven behouden. Wie Belgische stripfiguren in een Belgisch pretpark wil zien moet voortaan naar Comics Station.