Leuk uitje in het buitenland: Riviercruise in Frankrijk

Een cruise in Frankrijk; de Camargue is the place to be! Vanuit Aigues Mortes of Le Grau du Roi kan je op riviercruise gaan; op zoek naar flamingo’s en stieren.

Leuk uitje

De Camargue is een enorm natuurreservaat in het zuiden van Frankrijk. Wij trokken er afgelopen zomer naartoe en verbleven in Le Grau du Roi, op korte afstand van Aigues Mortes. De Camargue staat bekend om zijn enorme rivierdelta. De bekendste inwoners zijn er de flamingo’s. Ook de stieren en wilde paarden zijn net zo bekend. Wij gingen op cruise op de Vidourle, tijdens ons uitje gingen we op zoek naar deze dieren. Een riviercruise om nooit te vergeten?

Vidourle in Frankrijk

Even duiden waar we zitten. De Vidourle is een rivier in Frankrijk, in de regio Occiantie. De Vidourle ontspringt in de Cevennen, de regio waar ook de Grotte des Demoiselles gevonden kan worden. De bron van deze rivier ligt echter nog een honderdtal kilometer zuidelijker, dichtbij La Bastide. Uiteindelijk mondt de rivier uit in de Middellandse Zee, in de bekende badstad Le Grau du Roi.

De Vidourle passeert langs verschillende toeristische trekpleisters. Iets waar de lokale middenstand dankbaar gebruik van maakt. Diverse booteigenaren maken er een rondvaart of verhuren er een bootje. De rondvaarten worden verkocht als een minicruise in de Camargue. De reclameborden tonen ons wilde paarden, stieren en duizenden flamingo’s. Gegarandeerd een leuk uitje, zo lijkt het. Geen wonder dat er jaarlijks duizenden toeristen meevaren.

Deze rivier cruises worden trouwens niet enkel georganiseerd op de Vidourle. Diverse rivieren doorkruisen de Camargue en maken hier een uniek stukje Europa van. Dat komt onder andere door de Grand Rhône en de Petit Rhôhne. Zelf maken deze rivieren ook deel uit van diverse parcoursen die de booteigenaren benutten. De Camargue is een immens natuurgebied, maar ook een commercieel merk geworden.

Natuurgebied de Camargue

De Camargue is een wereldbekend moerasgebied in het zuiden van Frankrijk, gelegen aan de Middellandse Zee. Het is eigenlijk een enorme rivierdelta die door zijn diverse rivieren volledig afgescheiden is van het vasteland van Frankrijk. Het gebied staat bekend om zijn vele wilde dieren, zoals de grijswitte paarden, zwarte stieren en natuurlijk de flamingo’s. Die laatste zijn zonder twijfel hét symbool van de regio.

In het gebied wordt natuurlijk ook wijn gemaakt. Dankzij de rivierdelta is het er ook mogelijk om rijst te telen. Het bekendste product dat voortvloeit uit de Camargue is echter zout. Van keukenzout en zout voor in de vaatwasser tot zout voor op de weg. Kortom, de Camargue heeft alles in de aanbieding. Ook bekend zijn de rode meren die ontstaan in de groeves waar zout gewonnen is.

De grootste stad in de buurt is Montpellier waar je onder andere le Petit Paradis kan vinden. Sinds 2018 is er in de regio ook voor het eerst een groot pretpark te vinden; Parc Spirou. De Camargue en de ruime regio er omheen hebben dus alles in het portefeuille om interessant te zijn voor toeristen. En dat blijkt ook. Het is één van de populairste Europese zomerse trekpleisters bij buitenlandse toeristen.

Boottocht Aigues Mortes

Er zijn diverse booteigenaren met elk hun thuishaven. Zowel in bijvoorbeeld Le Grau du Roi, als in Saintes-Maries-de-la-Mer en in Aigues Mortes kan je de boot nemen om de Camargue te ontdekken. Wij kozen ervoor om aan boort te gaan in Aigues Mortes, een middeleeuws stadje mét oorspronkelijke stadsomwalling. Bij een lokale wijnhandelaar vielen we voor de advertentie van Crosieres Camargue en zijn boot L’Iris.

De kaartjes worden in diverse zaken te koop aangeboden. Deze zaken krijgen wellicht provisie en hebben voor de rest niets te maken met de boottocht. Verwacht dus geen uitgebreide uitleg over de tocht tijdens de aankoop van de kaartjes. Al mogen we hierover ook niet klagen, de verkoper was duidelijk en gaf ons voldoende informatie mee. Duidelijk voor wie de Franse taal machtig is in ieder geval.

Ons uitje bestond uit een riviercruise van 2,5 uur. Voor enkele euro’s extra krijg je een tocht die een uur langer is, ook maak je dan een tussenstop op een stierenboerderij. Dieren, daar zijn de kinderen fan van! Volwassenen betalen € 15 voor deze lange tocht, kinderen tussen 5 en 12 jaar krijgen € 9 korting. Onze kinderen nog iets jonger en mochten daardoor gratis mee op deze cruise in de Camargue.

Leuk uitje; een riviercruise in Frankrijk

Een dag nadat we onze tickets gekocht hadden stonden we in de haven van Aigues Mortes. Om 15:00 uur zou onze boot van wal gaan, we waren er helemaal klaar voor en hadden allemaal zin in dit leuke uitje. Ons geduld werd echter op de proef gesteld. Al van de Franse slag gehoord? Het was 15:20 uur toen L’Iris de haven binnenvoer, hierin maken we vandaag onze cruise. L’Iris is één van de twee boten van onze booteigenaar. Het vaartuig is ruim 50 jaar oud en heeft zowel een benedendek, als een onoverdekt bovendek.

Leuk is dat de boot slechts voor de helft bezet was. Iedereen kon er tijdens de cruise dus voor kiezen om zowel binnen als buiten, in het zonnetje, te zitten. Dat laatste was wel meteen een pijnpuntje. In het midden van de hete zomer van 2018 is het aangenaam om een briesje te voelen tijdens een boottocht. Maar 2,5 uur in de blakende zon zitten is er een tikkeltje te veel. Er ontbrak dan ook enige vorm van beschutting op het bovendek.

Tijdens de cruise geeft een gids ook continue uitleg bij verschillende locaties die we passeerden. We zitten in Frankrijk, dus alles is in het Frans. Onze kinderen konden zich echter nog niet interesseren voor de uitleg en in de zon was het te heet. Hierdoor belandden we al snel benedendeks waar je ook drankjes en snoep kan kopen. En dit voor erg schappelijke prijzen. Jammer genoeg moest je hier wel wachten tot de gids klaar was met haar uitleg.

Flamingo’s in de Camargue

Als er één dier is dat centraal staat in de Camargue zijn het wel de flamingo’s. Wie in de regio logeert heeft deze prachtvogels vast meermaals gezien. Ook deze cruise belooft ons een tocht met zicht op de flamingo’s. En dat is niet gelogen. Ware het niet dat de dieren in een meer op enkele honderden meters van de rivier zaten te baden. Met daartussen een weg en hoog riet besef je al snel dat je amper flamingo’s zult zien. Onze smartphones konden dan ook in onze zak blijven zitten, want foto’s maken had amper zin.

Vervolgens passeer je de haven van Le Grau du Roi. De thuishaven van Amigoland, Babyland en Seaquarium. Ook hier krijg je opnieuw een zeer uitgebreide uitleg over de schepen, bruggen en gebouwen die je voorbijvaart. Maar meer dan dat valt er onderweg eigenlijk niet te zien. Je passeert bootjes en ziet af en toe een meeuw, maar echt spannend wordt het niet. Tijdens het grootste deel loopt er zelfs een drukke weg langs de rivier.

Wij keken dan ook ontzettend uit naar de stierenboerderij die het hoogtepunt zou worden van het tochtje. Zeker voor de kinderen. Het enige wat we hier te zien kregen waren echter een dertigtal stieren die door enkele jongedames naar een andere weide werden gebracht. Geen sensatie, geen lokale lekkernijen, niets wat interessant is voor kinderen. Het korte momentje waarbij de kinderen de paarden mochten aaien kon de sfeer niet keren. Het leuke uitje waar wij ons op hadden voorbereid bleek duidelijk anders uit te pakken dan verwacht en gehoopt.

Cruise in de Camargue recensie conclusie

Er zijn tientallen booteigenaren die tochtjes of een riviercruise aanbieden in de Camargue, het zuiden van Frankrijk. Heel wat toeristen gaan maar wat graag in op de aanbiedingen, waaronder wijzelf. Voor ons bleek het echter niet meer dan één grote toeristenval te zijn. Zonder te negatief te willen zijn; er is voor ons amper wat positiefs te zeggen over dit uitstapje. Een belangrijke reden is wellicht het feit dat ons gezelschap bestond uit kinderen van 2 en 4 jaar.

Maar los van de kinderen, ook wij hebben er niet van genoten. De stoelen op het bovendek waren oncomfortabel en er was helemaal geen schaduw. Daarnaast zit iedereen op elkaar geplakt als haringen in een ton. Benedendeks kan je nog wel rustig zitten, aangezien men gelukkig niet de hele boot bezet. Of waren niet alle kaartjes verkocht? Hoe dan ook, er is niet echt veel comfort aanwezig tijdens deze 2,5 uur durende cruisetocht.

Ook de flamingo’s die we gezien – of eerder niet gezien – hebben stellen teleur. Nu willen we de rust van die dieren niet verstoren, maar maak alsjeblieft geen reclame voor een cruise langs flamingo’s, als je ze amper te zien krijgt. Het trieste dieptepunt van ons uitje volgt op het einde van de tocht, wanneer enkele stiertjes terug in de weide worden gezet. Riviercruise in de Camargue? Betaal liever iets meer en ga meteen de Middellandse Zee op!