Xiaomi Mi Mix Flip een goedkope variant op de Samsung Z Flip

Xiaomi ontwikkelt een clamshell opvouwbare smartphone met een dubbele selfie camera en een triple-camera aan de achterzijde. Cover-scherm ontbreekt.

In april kondigde Xiaomi haar eerste opvouwbare smartphone aan. De Xiaomi Mi Mix Fold heeft een vergelijkbaar vouwdesign als de Samsung Galaxy Z Fold 2. Verwacht wordt dat de Chinese fabrikant dit jaar nog minstens één, misschien zelfs twee, andere opvouwbare telefoons zal aankondigen. Eén van die nieuwe toestellen wordt waarschijnlijk een clamshell model, zoals we kennen van de Samsung Galaxy Z Flip en de Motorola RAZR 5G. Voor het gemak noemen we dit model de Xiaomi Mi Mix Flip, details omtrent de benaming zijn echter nog niet bekend.

Door de tijd heen heeft LetsGoDigital vaker gerapporteerd over zo’n type Xiaomi telefoon. Eind 2019 legde de Chinese fabrikant een octrooi vast voor een klaptelefoon met pop-up camera. Eerder dit jaar patenteerde het bedrijf ook een clamshell model met een klein tweede display. Vandaag heeft Xiaomi een patent toegewezen gekregen, ditmaal lijkt het om een relatief goedkoop model te gaan.

Xiaomi opvouwbare telefoon met clamshell design

Op 2 juli 2021 heeft Beijing Xiaomi Mobile Software een patent toegewezen gekregen van de China National Intellectual Property Office (CNIPA) voor een opvouwbare telefoon met een clamshell design, een dubbele punch-hole camera en een rond vormgegeven triple-camera op de achterzijde.

Het toestel heeft een moderne uitstraling. In opengevouwen stand zijn de schermranden wel iets breder dan bij reguliere Xiaomi telefoons – dat zien we overigens ook terug bij de Galaxy Z Flip van Samsung. In de linker bovenhoek is een breed gat gemaakt, voor een dubbele punch-hole selfiecamera. Mogelijk duidt dit erop dat Xiaomi met deze telefoon succesvolle jongeren wil aanspreken.

Dit model lijkt overigens niet over een cover-display te beschikken, mede daarom verwachten we dat dit model goedkoper zal zijn dan de Galaxy Z Flip van Samsung. Ook het camerasysteem aan de achterzijde duidt erop dat dit om een relatief betaalbaar model gaat.

Kijkende naar de achterzijde, zien we een rond camerasysteem met een drietal cameralenzen. Qua design toont deze camera veel similariteiten met de goedkope Xiaomi Redmi Note smartphone reeks – zoals de Redmi Note 9t. Ten slotte zien we aan de rechterzijde de fysieke knoppen, vermoedelijk de power-knop en de volumeknoppen. De onderzijde biedt plaats voor het sim-compartiment, een USB-C aansluiting en een speaker.

Het blijft vooralsnog onbekend wanneer de eerste Xiaomi clamshell telefoon geïntroduceerd wordt. In augustus wordt de Samsung Galaxy Z Flip 3 verwacht, het is niet ondenkbaar dat Xiaomi rond diezelfde periode de Mi Mix Flip zal presenteren. De Mi Mix Fold is vooralsnog uitsluitend verkrijgbaar in China, het blijft dan ook nog even onduidelijk of het nieuwe vouwmodel wel in Europa zal worden uitgebracht.

Update 9 juli 2021 – Xiaomi heeft nog een designpatent ingediend voor een clamshell model, ditmaal bij The Hague Design Bulletin, onderdeel van de World Intellectual Property Office (WIPO). Het octrooi werd vandaag, 9 juli 2021 toegewezen. Het gaat om een extra geavanceerd model, ten opzichte van het eerste ontwerp.

Opengeklapt is deze klaptelefoon identiek aan het ontwerp dat we hierboven hebben besproken – inclusief de dubbele punch-hole camera. Ook de knoppen en poorten komen overeen. Klap je het toestel dicht, dan zijn er een aantal opmerkelijke verschillen zichtbaar. Zo heeft dit model een grote dual camera met flitser. Het camerasysteem steekt nagenoeg niet uit ten opzichte van de behuizing, vermoedelijk gaat het dan ook om een groothoek en een ultragroothoekcamera.

Direct naast het camerasysteem is een klein cover-display geplaatst, handig voor binnenkomende notificaties, algemene status informatie etc. Ook is dit tweede scherm te gebruiken als viewfinder bij het maken van selfies. Dankzij de integratie van een cover-display hoef je het toestel dus niet altijd open te vouwen, dit komt het gebruikersgemak ten goede. Het design toont erg veel overeenkomsten met de Galaxy Z Flip van Samsung.

Het blijft vooralsnog onduidelijk welk model de voorkeur heeft van Xiaomi. Vermoedelijk zal het bedrijf in eerste instantie één clamshell model uitbrengen, waarbij het zeker niet ondenkbaar is dat deze voorzien wordt van een cover-display. Naderhand zou Xiaomi kunnen besluiten om een extra goedkope Lite variant uit te brengen – zoals het eerst besproken model, dat meer gebaseerd lijkt te zijn op de goedkope Redmi Note 9T.

Er waren dit jaar geruchten dat ook Samsung een Galaxy Z Flip 3 Lite zou uitbrengen. Hoewel de Zuid-Koreaanse fabrikant hier vanaf lijkt te zien, is het zeker niet ondenkbaar dat we komend jaar wel verschillende Lite modellen mogen verwachten binnen de opvouwbare smartphone reeks. Zodoende worden deze nieuwe type smartphones voor een groter publiek toegankelijk gemaakt.

Bekijk hier de documentatie van de Xiaomi Mi Mix Flip en de Xiaomi Flip met cover-display.