Toon pagina inhoud
Score

Voordelen

  • Pretpark is redelijk goed onderhouden
  • Gezonde maaltijden
  • Aanvaardbare prijzen voor eten en drinken
  • Veel familieattracties
  • Gratis Wi-Fi

Nadelen

  • Attracties draaien afwisselend
  • Kinderland wat verwaarloost
  • Al om 17:00 gesloten
  • Weinig entertainment
  • Smartphone app niet functioneel

Bobbejaanland is één van de bekendste pretparken van België. Attracties als Typhoon en Sledgehammer zijn klinkende namen in het Belgische pretpark. Wij trokken echter naar Bobbejaanland met een heel andere reden; de kinderattracties. Heeft pretpark Bobbejaanland net zo’n uitgebreid aanbod kinderattracties als Walibi Belgium? We ontdekken het tijdens een drukke feestdag in ’t Plezantste Land; Bobbejaanland. Oh en we geven nog een leuke tip om goedkoop naar Bobbejaanland te gaan.

Pretpark Bobbejaanland

Pretpark in België

Pretpark Bobbejaanland

Bobbejaanland is één van de bekendste en grootste pretparken van België. Het werd opgericht in 1961 door Bobbejaan Schoepen en zijn vrouw Joseé. Schoepen was een populair artiest in binnen- en buitenland. Hij zocht echter een vaste plek om op te treden en zich te settelen. Die vond hij in het Belgische Lichtaart in de provincie Antwerpen. Nadat hij het moerasgebied in 1959 kocht, opende zijn theaterzaal op 31 december 1961.

Recreatie beperkte zich in de beginjaren tot zwemmen in het meer en wat speeltoestellen. Na verloop van tijd bouwde Bobbejaanland echter meer attracties. In 1979 ontpopte het pretpark zich zelfs tot een heuse topper in Europa. Bobbejaanland bouwde met Looping Star namelijk één van de eerste inversieachtbanen van Europa. Deze achtbaan opende samen met Thunder Loop in Attractiepark Slagharen. Beiden waren trouwens identieke achtbanen.

Bobbejaanland had meteen de smaak te pakken. Het pretpark bouwde nadien nog meer, en nog grotere attracties. Zo kwam er in 1980 de Wildwaterbaan en in 1989 de Revolution. Deze laatste is vandaag nog steeds de langste achtbaantrein ter wereld. Aan het begin van de 21e eeuw besloot Bobbejaan Schoepen echter om zijn pretpark te verkopen. Sinds 2004 heeft het Spaanse Parques Reunidos het park dan ook in zijn portefeuille.

De nieuwe directie verwijderde heel wat attracties. Hierdoor werd pretpark Bobbejaanland heel wat minder populair bij de fans. De laatste jaren is Bobbejaanland echter opnieuw aan het investeren geslagen. Zo bouwde het met Adventure Valley voor het eerst in jaren een echt themagebied. Ook andere gebieden werden opgefrist en het pretpark kreeg nieuwe attracties. Denk aan the Forbidden Caves, King Kong en achtbaan Naga Bay (voorheen Dizz).

Entree tickets

Tickets Bobbejaanland

De dag voor vertrek gingen we op zoek naar de goedkoopst mogelijke manier om naar Bobbejaanland te gaan. Het pretpark doet mee aan zowat alle mogelijke acties. Daardoor is het bijna onmogelijk om de volle prijs te betalen. Het Walibi-abonnement valt daar echter niet onder. Daar waar we in Plopsa Indoor Hasselt 40% korting kregen, is dat in Bobbejaanland niet het geval. Op zoek naar wat anders dan maar.

Wie regelmatig bij Lidl in België winkelt krijgt er tegenwoordig ‘spaarmunten’. Iedere munt is goed voor € 2 korting op je pretparkticket. Ook geldig in Bobbejaanland. Deze munten gaven ons slechts € 10 korting per ticket, dat kan beter. Heel veel verschil met de online prijs is dat zelfs niet. Op geselecteerde dagen krijg je op online tickets tot wel € 12 korting in Bobbejaanland. Wellicht dat het pretpark zo extra bezoekers naar het park wil lokken op rustige dagen. In m’n achterhoofd weet ik echter dat de kaartjes nog goedkoper moeten kunnen.

Na wat opzoekwerk vonden we tickets voor Bobbejaanland met €14 korting. Niet meer dan €20 per persoon dus. Deze tickets zijn online te koop via de website van Ekivita. Let wel; deze website is enkel toegankelijk voor aangesloten leden. Wie lid is kan echter wel genieten van talloze goedkopere pretparktickets. Zo krijg je ook korting bij onder andere Attractiepark Toverland, de Efteling, Boudewijn Seapark en zelfs Disneyland Parijs.

Zoals in Plopsa Indoor Hasselt moest ook hier onze dochter de volle pond betalen. Ze is namelijk eindelijk 100 centimeter. Dat wil gelukkig ook zeggen dat er heel wat extra attracties voor haar toegankelijk zijn. Zonder korting zouden we voor haar € 29,90 moeten betalen en voor ons € 34,00. Zoonlief die ruim 80 centimeter groot is mag nog steeds gratis naar Bobbejaanland. Al zijn er ook voor hem enkele leuke kinderattracties.

Eten en drinken

Bobbejaanland speeltuin Wondergarden

Eten in Bobbejaanland

We komen aan rond het middaguur en gaan meteen op zoek naar wat te eten. Daar hoef je niet lang naar te zoeken. Meteen aan de ingang van Bobbejaanland is een groot selfservicerestaurant. The Lake House is meteen ook het grootste restaurant van het pretpark. De keuze is enorm en gaat van salades, soep en pasta tot typisch Belgische gerechten. Leuk is ook het grote terras aan het restaurant met uitzicht op de mooie Wondergarden speeltuin.

Dikke pluim voor Bobbejaanland om hier zo’n gevarieerd aanbod voor te schotelen. Er zijn trouwens heel wat gezonde schotels. Behalve de eerder genoemde salades is er ook een saladebar of kan je een fruitbeker nemen. Je kan ook kiezen voor aardappelpuree in plaats van frietjes. En voor de prijs hoef je het helemaal niet te laten. Voor € 15,50 heb je stoofvlees met frietjes, een frisdrank naar keuze én een bordje verse groenten. Mooi hoor Bobbejaanland!

In Bobbejaanland zijn er natuurlijk nog tal van restaurantjes waar je diverse gerechten kunt eten. Het leukste alternatief voor the Lake House is Santa Fe. Dit restaurantje is gelegen onder het Monorailstation van Cowboy Town en heeft diverse pasta’s en pizza’s in de aanbieding. In datzelfde gebied zijn er ook diverse snackbars met de gebruikelijke kost te vinden. Hier wandelen wij steevast aan voorbij, maar het grote publiek denkt er anders over.

Ook de overige counterdesk-restaurantjes van Bobbejaanland bieden vooral fastfood aan. Al moeten we wel zeggen dat het pretpark vaak origineel uit de hoek komt. Wie fish ‘n’ chips wil eten kan bijvoorbeeld terecht bij the Fischerman’s Restaurant. In de Coffee Cave kan je geen eten vinden, maar wel bijzonder lekkere koffies. Vlak daarnaast ligt de Sugar Shack met diverse lekkernijen zoals smoutebollen. Eten genoeg in Bobbejaanland.

Attracties Bobbejaanland

Typhoon in Bobbejaanland

De eerste grote attractie die je tegenkomt is achtbaan Typhoon. Wij kwamen echter naar Bobbejaanland met een jong gezelschap en slaan deze vandaag over. In de schaduw van Typhoon zijn er heel wat attracties te vinden die wel bestemd zijn voor deze doelgroep. De Flying Orca – een draaimolen met armen – en de Koggemolen zijn al toegankelijk voor kinderen vanaf 80 centimeter. Doen we!

In datzelfde gebied vinden we de Kettingmolen. Deze bekende attractie staat letterlijk in de schaduw van Typhoon. In Bobbejaanland is deze attractie pas toegankelijk voor kinderen vanaf 100 centimeter. Toevallig is dochterlief vandaag enkele millimeters groter. Het blijft echter wel vreemd hoe de lengterestricties van dit soort attracties zo kunnen verschillen. In Walibi Belgium moet je bijvoorbeeld 120 centimeter zijn voor exact dezelfde attractie.

We blijven aan de voet van achtbaan Typhoon. Hier staan namelijk nog enkele kinderattracties. In de Convoy Trucks – een vrachtwagenritje – mogen onze kinderen samen en hebben ze de lol van hun leven. Ook de Locomotion is toegankelijk voor beide bengels. Exact dezelfde attractie staat trouwens in Attractiepark Duinrell. Voor vliegtuigmolen de Rode Baron is onze kleine baron nog een tikkeltje te klein. Maar dochterlief geniet met volle teugen.

Even voorbij Typhoon plaatste Bobbejaanland nog een duo van kinderattracties. De Viking is een bootjesdraaimolen die zelfs toegankelijk is voor baby’s. Let echter op, want voor onze tweejarige zoon ging hij veel te snel. De nabijgelegen Dino is een theekopjesattractie met leuke dinosaurusjes. Onze kleine man moet nog even bekomen. Dus genieten mama en dochter alleen van deze ‘sensationele’ kinderattractie in Bobbejaanland.

Bobbejaanland recensie

Sledgehammer in Bobbejaanland

Sledgehammer in Bobbejaanland werd meermaals verkozen tot beste sensationele attractie van het land. Het spreekt voor zich dat we deze monsterlijke attractie voorbij wandelen. En dat doen we ook met het gros van de attracties in Adventure Valley. Dit themagebied opende in 2015 en omvat diverse attracties en eetgelegenheden. Het is een leuk stukje Bobbejaanland waar meestal een erg gezellige drukte heerst.

Naga Bay is de eerste attractie die we zien. Deze spinning coaster stond voorheen bekend als Dizz en is pas toegankelijk vanaf 120 centimeter. Virtual Reality-coaster Mount Mara is wel toegankelijk vanaf 100 centimeter. Maar we hebben geen zin om zoonlief zo lang te laten wachten ten gunste van zijn zus. En ook splash battle Banana Battle is niet toegankelijk voor hem. Hoe dan ook, we hebben geen zin in een nat pak op deze wisselvallige dag.

King Kong doen we wel! Deze gigantische aap is indrukwekkend voor een kind van vier jaar. Wat het grote publiek (of de fans) ook van deze attractie moge denken. Op zich ziet de attractie er natuurlijk impressionanter uit dan de rit-ervaring. Maar kinderen genieten er duidelijk van. Daarnaast krijgt King Kong zowaar meer bekijks dan zijn overbuur Sledgehammer. Misschien toch een toppertje onder de kinderattracties?

We verlaten Adventure Valley en maken met z’n allen een ritje in het nostalgische Reuzenrad. Ook de Glijbaan met matjes doen we meteen. Positief is dat hier een operator staat die alles in goede banen tracht te leiden. Heel wat andere pretparken plaatsen bij dit soort attracties helemaal geen operator. Pluspunt voor Bobbejaanland dus! Anderzijds zijn er ook enkele kinderattracties die afwisselend draaien met slechts één operator.

Virtual reality

Dream Catcher Virtual Reality

Big Bang kruist ons pad en staat te blinken in de pas verschenen zon. Deze bootjesglijbaan kreeg een opfrissing tijdens de afgelopen winter en ziet er weer helemaal nieuw uit. Het is fijn om te zien dat Bobbejaanland weer geld en energie steekt in het onderhoud van het pretpark. Op naar Cowboy Town waar we El Rio vinden. Deze rapid river heeft met zijn draaikolk een leuk extra effect. Wij kunnen hem om begrijpbare redenen echter niet doen met onze kroost.

We wandelen voorbij El Rio en dochterlief sprint naar de nieuwe speeltuin van Cowboy Town toe. Ik herinner me dat Bobbejaanland vroeger – 30 jaar geleden – heel wat speeltuinen had. Deze werden echter één voor één afgebroken. Het is dan ook fijn om te zien dat men ook hier opnieuw in wil investeren. De nieuwe speeltuin staat in de schaduw van achtbaan Speedy Bob. Ook deze wilde muis-achtbaan is niet bestemd voor ons gezelschap.

Op naar de mechanische paardenbaan Pony Ride, een top-kinderattractie. Leuk is dat de paardjes van Bobbejaanland een extra zitje hebben, aangepast voor kleine kinderen. Boven deze attractie vinden we fietsmonorail Horse Pedalo. Gelukkig gaat deze vlotter dan die in Pretpark de Valkenier. Aan de rand van Cowboy Town ligt de Aztek Express-rupsattractie. Kleintjes niet toegelaten, maar ik heb het altijd een bijzonder mooie attractie gevonden.

We duiken dieper Bobbejaanland in en ontdekken Dreamcatcher. Deze hangende achtbaan opende al in 1987 en werd gebouwd door het Nederlandse Vekoma als Air Race. Enkele jaren geleden werd hij omgebouwd tot Dreamcatcher. En ook in 2018 kreeg de attractie een update. Voor dit seizoen voegde Bobbejaanland namelijk Virtual Reality toe aan Dreamcatcher. Ook het vernieuwde station van de achtbaan zag er erg netjes uit.

Indoor speelparadijs Kinderland

Indoor pretpark met kinderattracties

Bobbejaanland Kinderland

We trekken naar Kinderland, het indoor speelparadijs. Hier vinden we onder andere ballonnenmolen Balloon Race en de Dubbeldek Carrousel. Allen zijn ze toegankelijk voor beide kinderen. Ook de softplay-attractie Babypalace is een schot in de roos. Jammer genoeg wandelen we aan de meeste attracties voorbij. Sommigen zijn helemaal gesloten. Anderen draaien beurtelings waardoor we een half uur zouden moeten wachten in een lege wachtrij.

Bobbejaanland opende Kinderland in 1995. Dit overdekte pretpark is ruim 7.000 m² groot en moet één van de eerste overdekte pretparken van België geweest zijn. Ik herinner me nog dat ik als kind zwaar onder de indruk was van Kinderland. Bobbejaanland bouwde dan ook een uniek stukje pretpark. Overal was er wat te beleven én overal was er beweging dankzij één van de vele animatronics. Ook de shows trokken heel wat kijklustigen.

Vandaag is Kinderland nog maar een schim van wat het ooit geweest is. Heel wat animatronics bewegen niet meer, en ook de show speelt al jaren niet meer. Daarnaast sloot Bobbejaanland ook de bovenverdieping en daarbij ook enkele attracties. Kortom, van het ooit zo bruisende indoor pretpark blijft nog maar weinig over. En dat is jammer. Vooral omdat Kinderland zoveel potentie heeft. Al lijkt Bobbejaanland dat (nog) niet te zien.

Het grote potentieel is een winteropening die vandaag niet aan de orde is. Een Kinderland in volle glorie laat pakweg Kinderstad en DippieDoe ver achter zich qua beleving. En het kan. Kinderland mag dan wel achteraan in het pretpark liggen, de parkeerhaven rijkt tot daar. Nu zal Bobbejaanland wellicht zijn redenen hebben om het niet te doen. Maar als buitenstaander lijkt een winteropening van dit stukje Bobbejaanland een unieke kans.

Bobbejaanland Indiana River

Aan de uitgang van Kinderland vinden we Oki Doki. Deze familieachtbaan is één van de grootsten van zijn type, ter wereld. Hij is zelfs al toegankelijk vanaf 95 centimeter. Dat komt door zijn inventieve beugelsysteem. Met pijn in het hart laten we dochterlief hier niet haar elfde achtbaan doen. Ze is pas ziek geweest. Daarnaast is de 16 meter hoge Oki Doki toch een serieuze stap na de Achtbaan van 8 meter in de Valkenier, haar huidige hoogste achtbaan.

De volgende attractie die we op ons pad tegenkomen is Indiana River. Deze indoor log flume – of boomstambaan – is één van de topattracties van Bobbejaanland. De boomstammen van Indiana River voeren hun passagiers door een mysterieuze jungle heen. Hier ontdekken ze de wereld van de Azteken aan de hand van verschillende speciale effecten. Indiana River mag dan wel bijna 30 jaar oud zijn, het blijft een topper in pretpark Bobbejaanland.

We wandelen een stukje verder en staan oog in oog met El Paso Special. Deze dark ride opende in 1988 en was één van ’s werelds eerste interactieve dark rides. De attractie neemt je mee naar de wereld van de cowboys, indianen en de Amerikaanse burgeroorlog. Toegegeven, het ziet er een tikkeltje gedateerd uit. Maar dat maakt het juist charmant. Daarnaast genieten kleine kinderen net zoveel van El Paso Special als van Symbolica.

Vlak tegenover El Paso Special staat Bob Express. Deze powered coaster gaat vrijwel volledig over het grote meer van Bobbejaanland. Jammer dat deze pas toegankelijk is vanaf 120 centimeter. Dat terwijl deze attractie toch rustiger is dan Oki Doki. Anderzijds is het beugelsysteem minder vernuft, wat de restrictie kan verklaren. Wij hebben hem dus moeten overslaan. Uit ervaring weten we echter dat het een leuke familieattractie is.

Kinderattracties

Boomstammetjes in Bobbejaanland

Bob Express is als het ware verweven met Wild Water Slide, de boomstammetjes van Bobbejaanland. Het is één van de populairste attracties van het pretpark. Ondertussen is het aangenaam warm en hebben we wel zin in een waterattractie. Hij is ook al toegankelijk vanaf 100 centimeter, en dus ook voor onze dochter. Om de één of andere reden blijft deze waterattractie jammer genoeg de hele dag gesloten.

Ook de Monorail slaan we vandaag over, hoewel hij wel op de planning stond. De reden daarvoor zijn de nieuwe openingsuren van Bobbejaanland. Behalve in de zomervakantie en op geselecteerde dagen sluit het park al om 17:00 u. Dat is best vreemd, want vandaag was een feestdag in België en het was zeker druk genoeg om een uurtje langer open te blijven. Anderzijds zien we hier geen probleem in tijdens rustige dagen in het laagseizoen.

Na de boomstammetjes passeren we nog het Bobbejaanland Theater. Het is in deze zaal dat Bobbejaan Schoepen zelve zijn optredens verzorgde. Tot voor enkele jaren was hier trouwens ook een 4D-Theater. Vandaag speelt hier enkel een show tijdens Halloween of bij speciale evenementen. Een tikkeltje jammer dat we hier vandaag aan voorbij moeten wandelen. Ook al omdat in Kinderland geen show meer speelt.

Ook in de grote Arena in Cowboy Town speelt er dezer dagen geen show. De populaire autostuntshow Wicked Wheels is enkel tijdens de zomermaanden te zien. In diezelfde periode is er ook extra entertainment in het westernstadje. Allemaal mooi, maar enkel voor een beperkte periode. Het enige entertainment vandaag waren de betaalfotografen aan de ingang, en echt aangenaam kunnen we dat ook niet noemen.

Smartphone app

Bobbejaanland smartphone app

Bobbejaanland smartphone app

Ieder zichzelf respecterend pretpark heeft vandaag een eigen app. Ook Bobbejaanland sprong mee op de trein met zowel een smartphone app in de App Store als in Google Play. De Bobbejaanland-app zit boordevol functies, hoe bruikbaar deze allemaal zijn is maar de vraag. De app is namelijk vrij basic en omvat amper functies die echt bruikbaar zijn tijdens je bezoek. Zo is er wel een ‘interactieve’ kaart, maar deze maakt gebruik van Google Maps.

Je kan via de app ook tickets bestellen, maar zelf doen we dat toch liever gewoon achter het grote scherm. Daarnaast is er een gedeelte ‘mijn tickets’ waarin je jouw tickets kan inscannen zodat je niet met papieren hoeft te sleuren. Dat is wellicht één van de leukste features van de smartphone app. Al merkten we aan de ingang dat amper iemand gebruik maakt ervan. Jammer. Wij zien de toegevoegde waarde van een papieren ticket niet echt.

Voor ons zou het bijvoorbeeld wel leuk zijn om een attractielijst te zien op basis van de lengte van het kind. Nu wandel je langs iedere attractie en moet je eerst kijken of je kind er wel in mag. Old skool heeft ook zijn charmes natuurlijk. Maar ook voor bijvoorbeeld zwangere vrouwen en mindervaliden zou zo’n filter handig zijn. Er bestaan alternatieven op de website en de info is beschikbaar via de app, maar niet interactief.

Kortom; de Bobbejaanland-app is leuk en overzichtelijk. Om hem echt functioneel te maken in het pretpark is er echter nog wat werk aan de winkel. Maar goed, Rome werd ook niet op één dag gebouwd. Het is wel positief te noemen dat Bobbejaanland gratis Wi-Fi aanbiedt. Al is dat wel op een beperkt aantal plaatsen in het pretpark. Maar goed, je gaat natuurlijk ook niet naar een pretpark om een hele dag te ‘Facebooken’.

Recensie conclusie

Pretpark recensie conclusie

Bobbejaanland recensie conclusie

Bobbejaanland is en blijft een ontzettend leuk familiepretpark. En met familie bedoelen we echt voor de hele familie, inclusief de kleintjes. Dochterlief heeft zich opnieuw een hele dag lang kunnen amuseren. Zo zijn er niet alleen heel wat kinderattracties. Enkele familieattracties zijn ook toegankelijk voor kleine kinderen. Daarnaast investeerde Bobbejaanland opnieuw in enkele mooie speeltuinen.

Behalve de speeltuinen blijft het pretpark ook investeren in zijn totale opfrissing. Zo kreeg hangende achtbaan Dreamcatcher een nieuw uiterlijk. Maar ook in de rest van het park kan je dit zien. Cowboy Town viert daarbij zijn veertigste verjaardag en krijgt deze zomer extra entertainment. Iets wat we jammer genoeg wel misten tijdens ons bezoekje aan ’t Plezantste Land. Zoals Bobbejaanland zichzelf graag noemt.

Ook de horeca in Bobbejaanland heeft ons aangenaam verrast. In the Lake House vonden we een erg gevarieerd aanbod. Daarnaast waren er ook gezonde alternatieven én was de prijs zeer aanvaardbaar. Ook leuk zijn enkele eetstandjes met een iets afwijkend aanbod. Denk maar aan een speciale koffie, smoutebollen of een bordje fish ‘n’ chips. Fastfood kan natuurlijk ook. Er is dus eigenlijk voor iedereen wat wils.

Dat het park al om 17:00 uur sloot vinden we wel jammer en vooral vreemd. Vooral omdat het toch een behoorlijk drukke dag was. We wisten dit natuurlijk op voorhand, maar toch blijft het vreemd op een dag als dit. Ik denk zelfs dat dit zelden voorkomt in pretparkland. Maar goed, het zij zo. Een uurtje minder Bobbejaanland zal de pret niet drukken. En de vele bezoekers bewijzen dat zij daar net zo over denken. Tot de volgende keer Bobbejaanland!

Advertentie